Airbus Defence and Space

El espacio en nuestra vida cotidiana Todos los articulos

Está pasando, lo estás viendo

El proyecto GO-3S de Airbus Defence and Space podría suponer toda una revolución en la observación de la Tierra

Situado en la órbita geoestacionaria, este satélite óptico sería capaz de hacer un seguimiento continuado de una situación en una zona precisa del planeta, abriendo así perspectivas inéditas en las áreas de defensa, respuesta a las catástrofes naturales o protección de infraestructuras.

Pléiades: Fires in Colorado

Estamos en junio de 2025 y una catástrofe humanitaria en un país del Sahel empuja a decenas de miles de personas hacia las fronteras de los países vecinos. Los servicios de la ONU, con la mirada puesta en las imágenes suministradas en tiempo real por un vanguardista satélite, vigilan minuto a minuto los movimientos de la población y proporcionan los datos que permitirán orientar otros sensores y definir con rapidez los planes de acción para organizar labores de auxilio y reabastecimiento e instalar campamentos provisionales. Se ganará un tiempo precioso y se salvarán vidas.

Este supuesto de respuesta a una crisis podría convertirse en una realidad gracias al revolucionario satélite GO-3S (Geostationnary Observation Space Surveillance System) de Airbus Defence and Space.

Pleiades: Kaboul Airport

“Este proyecto forma parte del impulso de Airbus Defence and Space a la innovación. Desde 2007 estamos llevando a cabo estudios avanzados con vistas a lograr un gran adelanto en lo que se refiere a la persistencia y accesibilidad de la observación espacial. Cuando digo persistencia me refiero a la capacidad de observar una zona de forma continua, durante un período lo suficientemente extenso, y con accesibilidad aludo a la posibilidad de llevar a cabo tal observación en el momento deseado”, explica Norbert Hazan, Responsable de programas futuros de observación de defensa y seguridad en Airbus Defence and Space. En la actualidad, si bien los satélites en órbita baja (entre 600 y 800 kilómetros) como SPOT, Helios, Pléiades o TerraSAR-X –desarrollados todos ellos por Airbus Defence and Space– proporcionan informaciones extremadamente precisas sobre todos los puntos del planeta, hay que esperar a que sobrevuelen la zona objetivo y recoger la información a través de una antena receptora para obtener las imágenes. “Numerosas situaciones, como las crisis o catástrofes humanitarias, exigen capacidad de reacción y toma de decisiones rápidas, y requieren informaciones fiables, disponibles en tiempo real, que es lo que permitiría el seguimiento en vídeo desde el espacio que ofrecería GO-3S”, dice Hazan.

Spot 6 : San FranciscoSituado 36.000 kilómetros por encima de la Tierra, el satélite GO-3S consistiría en una plataforma equipada con un telescopio de dimensiones muy grandes, con un espejo de 4,2 metros de diámetro, aún mayor que el del telescopio Herschel (3,5 metros), construido por Airbus Defence and Space por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA) y en servicio desde hace ya tres años. Cada satélite GO-3S, que potencialmente tendría acceso a un cuarto del planeta en observación diurna, podría orientar en solo unos minutos su campo de observación de 100 x 100 kilómetros a una zona-objetivo, y rotar con la misma rapidez a otra. Transmitiría en tiempo real a tierra imágenes en vídeo y con una resolución de tres metros en alineación vertical. Si así fuera necesario, la toma de imágenes más precisas se podría encargar a satélites en órbita baja, que se utilizarían de forma más ajustada y eficaz.

Preguntado sobre la viabilidad de este proyecto, Hazan se muestra muy confiado: “Las tecnologías de base ya existen, tanto para la plataforma como para el instrumento de captación de vídeo. Ahora hace falta adaptarlas a un satélite de mayor tamaño”. El carburo de silicio, un componente esencial de los espejos de los telescopios, permite garantizar la estabilidad dimensional y precisión micrométrica del espejo, con independencia de las diferencias de temperatura que puedan existir entre las diversas partes del instrumento.

Las tecnologías para la plataforma del satélite ya han demostrado igualmente su valía, al igual que la que permite a la plataforma orientar un telescopio a una zona-objetivo en el entorno espacial y garantizar su estabilidad, esencial para una buena captación de imágenes. “Ya hay un sistema de este tipo en el satélite Pléiades 1A (desarrollado por Airbus Defence and Space y lanzado en diciembre de 2011), pero una vez más será necesario llevar a cabo una adaptación, dado que el tamaño del espejo del telescopio de Pléiades 1A es de solo 650 milímetros”, precisa Hazan.

Spot : Saudi Arabia

Aplicaciones de vanguardia

De cualquier forma, el desarrollo de GO-3S no se limitará a una simple adaptación de tecnologías existentes: el proyecto incorporará también nuevas soluciones que permitirán marcar todo un hito en el campo de la observación de la Tierra a alta resolución. Gracias a GO-3S, Airbus Defence and Space avanzará, por ejemplo, en el área del control activo de telescopios. Una innovación, denominada “óptica activa”, permitirá compensar activamente las deformaciones del espejo principal del telescopio vinculadas con su entorno, facilitando la conservación de la calidad de imagen que obtiene el instrumento. No faltarán aplicaciones para GO-3S, ya sean civiles o militares. “En el ámbito de la defensa, los satélites ya forman parte de la cadena militar de operaciones”, explica Benoît de Maupeou, Responsable de estrategia y desarrollo de asuntos de defensa en Airbus Defence and Space. Por ejemplo, durante la Operación Harmattan en Libia [contribución francesa a la operación militar de la ONU], se hizo un uso exhaustivo del satélite francés Helios 1A para labores de inteligencia, preparación de misiones aéreas y evaluación de efectos. “Los militares están interesados en la permanencia de la observación en los teatros de operaciones que les proporcionará GO-3S. Esta capacidad completará las informaciones suministradas por los otros tipos de satélites, permitiendo, por ejemplo, un seguimiento continuo de los objetivos móviles”, explica de Maupeou.

Las aplicaciones civiles también serán numerosas: respuesta a catástrofes naturales, seguridad de grandes eventos públicos, vigilancia de ecosistemas... “Este satélite también podría resultar útil para vigilar infraestructuras críticas en las áreas de energía o del transporte”, añade de Maupeou, que menciona los grandes parques eólicos que se instalarán en alta mar en diversas zonas del mundo y que precisarán de una protección y vigilancia continua. El proyecto de Airbus Defence and Space también atrae el interés de los medios de comunicación, más concretamente de las compañías que suministran imágenes y vídeo a las cadenas de televisión o a los operadores de internet de todo el mundo.

Por ahora, GO-3S todavía se encuentra en la fase de estudios de viabilidad. “En este momento estamos llevando a cabo con nuestros propios fondos campañas prospectivas ante potenciales clientes, ya sean particulares, institucionales o gubernamentales, también fuera de Europa”, comenta de Maupeou. Por otra parte, está en marcha un intercambio de ideas con el CNES (el organismo oficial de investigación espacial francés), cuyas aptitudes son clave para reforzar la validez técnica del concepto, sobre todo de cara a aquellos inversores interesados en participar en el programa. También han comenzado las conversaciones relativas a una financiación público-privada del proyecto.

“El potencial de GO-3S como instrumento de salvaguardia de la soberanía nacional es muy interesante. Este satélite podría ser objeto de colaboraciones estratégicas con usuarios gubernamentales en Francia, yendo más allá del modelo Pléiades, que ya está llevando a la práctica la colaboración entre Defensa, el sector espacial y el CNES”, asegura de Maupeou. “Tenemos al alcance de la mano una auténtica revolución en el mundo de la captación de imágenes por satélite”, concluye Hazan.

Matthieu Alexandropoulos, UP Magazine to Planet AIRBUS Group

 

Video


GO-3S: Una revolución en la observación de la Tierra

YahSatSpace surveillance (SSA)