Airbus Defence and Space

ExoMars: los escudos térmicos de Schiaparelli, un orgullo y un éxito para el Grupo

Aurélien Pisseloup, responsable de Anteproyectos y Servicios en Órbita para la División de Negocios Orbital Systems and Exploration, y Yann Mignot, responsable del Departamento de Materiales de Protección y Procesos Avanzados, trabajan en el centro de Airbus Defence and Space de St-Médard-en-Jalles (Gironda), que entre otras cosas se especializa en los sistemas de reentrada atmosférica y en las protecciones térmicas.

Entrevista con Aurélien Pisseloup y Yann Mignot


 

Aurélien Pisseloup: misiones ExoMars

ExoMars consta de dos misiones: una en 2016, la segunda en 2018. En 2016 la cápsula Schiaparelli efectuará su reentrada en la atmósfera de Marte, con una plataforma (módulo de aterrizaje) y equipos electrónicos. Se lanzará –montada sobre un satélite, el Trace Gas Orbiter (TGO)– el 7 de enero de 2016, mediante un lanzador ruso Proton. TGO permanecerá en órbita durante dos años para servir de enlace de telecomunicaciones para la segunda misión, que llevará a cabo la agencia espacial rusa Roscosmos: enviar una sonda que depositará en Marte un rover europeo desarrollado por Airbus Defence and Space.

 

El pasado mes de julio entregamos a Thales Alenia Space –contratista principal del programa por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA)– los escudos térmicos destinados a proteger la cápsula durante su reentrada en la atmósfera de Marte. Vale decir, son elementos de fundamental importancia para la misión. Estábamos a cargo del escudo anterior (estructura, protección térmica e instrumentación) y de las protecciones térmicas y parte de los instrumentos de reentrada del escudo posterior (cuya estructura fue diseñada y fabricada por Thales Alenia Space France).

Yann Mignot: tras la entrega, el seguimiento hasta el montaje final

Tras la entrega, actuaremos en momentos puntuales hasta el lanzamiento, a medida que Thales Alenia Space monte, integre y compruebe el modelo de vuelo. Por ejemplo, en el centro de Thales Alenia Space intervinimos durante dos semanas el pasado octubre para incorporar el aislante SLI que protegerá el exterior de la sonda durante los nueve meses de trayecto por el espacio. Volverán a llamarnos tras una campaña de pruebas, cuando la sonda y el satélite se desmonten y envíen a Rusia a mediados de 2015: trabajaremos en todas las etapas finales de montaje a finales de 2015, en Rusia. Se trata de colocar las últimas protecciones térmicas (por ejemplo, cuando se cierren los registros de llenado de los depósitos de la plataforma).

Las losetas de protección térmica son de un material que, perdiendo espesor, consume parte de la energía recibida de los muy elevados flujos térmicos producidos por el calentamiento cinético durante la reentrada en la atmósfera marciana. De gran poder aislante, se coloca con un adhesivo de silicona en las superficies importantes. Al comienzo del proyecto no estaba previsto que de esta actividad se encargara Airbus Defence and Space... pero a medida que éste iba avanzando quedó claro al cliente que obviamente el montaje de las protecciones térmicas no es algo que se pueda improvisar y que nuestro know-how procedía de la valiosa experiencia adquirida en proyectos anteriores.

Aurélien Pisseloup: un reto superado...

Todos los equipos superaron un verdadero desafío: entregar un producto en el plazo, con la calidad y el coste que se esperaba nuestro cliente, en el centro de un contexto industrial complejo: cuatro entidades (Thales Alenia Space France, Thales Alenia Space Italia, Airbus Defence and Space France y Airbus Defence and Space España) más, por supuesto, la dificultad geográfica ligada al carácter europeo de ESA.

...que nos lleva a otro.

La misión no ha terminado, pero a partir de hoy nos enfocamos a la siguiente etapa, que esperamos se haga realidad: la misión para traer una muestra de Marte. Técnicamente, estamos listos, pues dominamos la entrada en la atmósfera marciana y el regreso y reentrada a la Tierra. ExoMars todavía no es un éxito, pero habría que aprovechar la ventaja de esta notable experiencia y no esperar, para no tener que reaprender lo que ya dominamos hoy.

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