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Experimentos en ingravidez

El proyecto espacial Geoflow II volará camino del cosmos en un Ariane 5

El experimento Geoflow II a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) ayudará a entender las corrientes que discurren en el manto de la Tierra. A través de los experimentos en la ISS los investigadores buscan mejorar métodos de cálculo numérico para, a través de éstos, entender mejor los procesos del manto terrestre que contribuyen a la formación de volcanes, la tectónica de placas e incluso los terremotos. Geoflow II fue construido por Airbus Defence and Space, por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La caja de Geoflow II © Airbus Defence and Space
La caja de Geoflow II © Airbus Defence and Space

Tras su primera misión a la ISS en 2008, el modelo de vuelo de Geoflow II ha sido modificado por Airbus Defence and Space a lo largo de 2009-2010 de forma que también sea posible llevar a cabo experimentos de sesgo científico distinto. A diferencia de Geoflow I, ahora el objetivo está encaminado a las corrientes en el manto terrestre. A través de los experimentos en la ISS los investigadores buscan los métodos de cálculo numérico para a través de éstos entender mejor los procesos del manto que contribuyen a la formación de volcanes, la tectónica de placas y, por último, también los terremotos.

Los científicos, dirigidos por la Universidad de Cottbus en Alemana, utilizan un fluido de viscosidad similar a la de la miel, que se introduce en el módulo de experimentación entre dos capas esféricas a distinta temperatura. Mediante la rotación del fluido, y sometiéndolo a una corriente de alta tensión, se simulan la “gravitación” y “rotación” terrestres. Una cámara fotografía muestras del flujo de las corrientes en la esfera.

No obstante, esta simulación sólo funciona si no existe un campo gravitatorio que distorsione este campo artificial de fuerzas. Por tal motivo lo mejor es elevar el experimento a la ISS, que está en situación de ingravidez.

Los científicos esperan que a partir de marzo de 2011 Geoflow II envíe datos desde el espacio a la Universidad Técnica de Brandemburgo (BTU) en Alemana. En paralelo ya se está preparando Geoflow III, en el cual se investigarán las corrientes atmosféricas del polo al ecuador.

 

Se puede obtener un informe especial (artículos, entrevista, vίdeo…) sobre el ATV « Johannes Kepler » en:http://www.space-airbusds.com/es/dossiers/el-atv-johannes-kepler.html

 

 

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