Airbus Defence and Space

MIRI marca un hito importante

Finalizada la integración de la cámara de infrarrojos

Se alcanzó con éxito otro importante hito en el “Instrumento de franja infrarroja media” MIRI y el proyecto del Telescopio Espacial James Webb (JWST) con la integración del Módulo Óptico de MIRI en el Módulo Integrado de Instrumento Científico (ISIM) presente en el JWST.

La integración del Módulo Óptico de MIRI en el Módulo Integrado de Instrumento Científico (ISIM) presente en el telescopio espacial James Webb (JWST)

Conectando el big bang con nuestra propia galaxia, la Vía Láctea

El MIRI (Mid-Infrared Instrument, instrumento de franja infrarroja media) ha sido diseñado y construido para el telescopio espacial James Webb (JWST), el sucesor del célebre telescopio espacial Hubble. MIRI consiste en una cámara de infrarrojos y un espectrómetro que funcionarán como parte del telescopio para observar el universo en longitudes de onda que son difíciles o imposibles de captar desde tierra.

Sus objetivos son captar imágenes de las primeras fuentes luminosas del universo, determinar cómo evolucionaron las galaxias y la materia oscura y desentrañar el nacimiento y primera evolución de las estrellas.

MIRI ha sido desarrollado por un consorcio europeo en colaboración con el Jet Propulsion Laboratory (JPL) y el Goddard Space Flight Center de NASA. Airbus Defence and Space está a cargo de la gestión europea de proyecto y de dirigir la ingeniería de sistemas de instrumentos.

El visto bueno para la integración

MIRI se entregó al Goddard Space Flight Center (GSFC), sito al norte de Washington, D.C. en mayo de 2012. Desde aquel momento ha sido sometido a varias comprobaciones eléctricas y ópticas para confirmar que el instrumento se encontraba en perfecto estado tras su viaje y estaba listo para la integración. Todos estos chequeos se llevaron a cabo sin problemas y se dio el visto bueno a MIRI para su integración. Si bien MIRI fue el primer instrumento de vuelo que se entregó al GSFC, fue el segundo instrumento que se integró. La integración tuvo lugar el lunes 29 de abril y duró unas cinco horas.

La integración del Módulo Óptico de MIRI en el Módulo Integrado de Instrumento Científico (ISIM) presente en el telescopio espacial James Webb (JWST)

El paso siguiente

Ahora que MIRI ya está integrado, GSFC, la Agencia Espacial Europea y el consorcio europeo están centrando su atención en el primer test de vacío criogénico durante el cual se enfriarán los instrumentos y la estructura ISIM hasta alcanzar sus temperaturas de funcionamiento y se empezará a probar el rendimiento del telescopio.

Fotos © NASA

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