Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space prepara con la ESA el lanzador del mañana

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha escogido a Airbus Defence and Space para conducir el anteproyecto de desarrollo del lanzador de nueva generación.

Para que a largo plazo Europa conserve su acceso independiente y competitivo al espacio, Ariane 5 y sus derivados tendrán necesariamente un hermano menor.

El programa NGL (Next Generation Launcher) se inscribe en el marco del programa preparatorio de futuros lanzadores de la ESA, y tiene como objetivo conseguir una propuesta que combine todos los aspectos técnicos y organizacionales del programa para su presentación durante la próxima conferencia ministerial de la ESA.

Ariane 5 ME, cuya fase inicial de desarrollo fue lanzada durante la conferencia ministerial de la ESA de 2008 de cara a un primer vuelo previsto en 2016, es la respuesta indispensable a medio plazo a las necesidades del mercado institucional y comercial de lanzamientos pesados. Más allá de éste Europa necesitará un nuevo lanzador, especialmente para garantizar la continuidad e independencia de su acceso al espacio en el segmento de cuatro toneladas en órbita heliosíncrona. Para que el acceso independiente al espacio siga siendo económicamente viable para el contribuyente europeo, será necesario minimizar los costes de producción y operación de ese lanzador, lo cual afectará a las soluciones tecnológicas e industriales que se elijan. Por último, tendrá que responder a los requisitos exigidos en materia de respeto al entorno terrestre y espacial, que de manera inevitable, se reforzarán en el futuro.

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