Airbus Defence and Space

Gaia : en ruta hacia las estrellas

Tras su exitoso lanzamiento desde Kourou el pasado 19 de diciembre, el satélite astrométrico Gaia continúa su ruta hacia su posición orbital final en el punto de Lagrange L2, una posición virtual gravitacionalmente estable a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra. Se espera que llegue a su destino el próximo 14 de enero, tras 2 maniobras de inyección. La primera se llevó a cabo a la perfección el pasado 7 de enero y la segunda está prevista para el 14 de este mismo mes. La funcionalidad del satélite será probada durante la fase de crucero. Actualmente, todos los parámetros de a bordo son nominales.

Otro logro importante se consiguió el día 8 de enero cuando Gaia detectó sus primeras estrellas, unas 18,000 en menos de tres horas. El satélite estaba funcionando en casi operacional por primera vez, aunque faltaba por poner a punto los sitemas de control de actitud y de calibración óptica.

Algunos miembros del equipo de Airbus Defence and Space, que diseñó y construyó Gaia para la ESA, estarán presentes en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la Agencia, en Darmstadt (Alemania), para monitorizar las operaciones diarias hasta su aceptación en órbita prevista para finales de mayo.

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