Airbus Defence and Space

GAIA : la relatividad, a examen

Dentro de unas semanas será lanzado desde Kourou el satélite de astrometría Gaia, fabricado por Airbus Defence and Space. Además de elaborar un mapa tridimensional de nuestra galaxia, hará posible verificar la teoría de la relatividad de Einstein con una precisión sin precedentes hasta ahora.

La misión Gaia fue propuesta en 1993 por el astrónomo sueco Lennart Lindgren, de la Universidad de Lund. Su idea echa por fin a volar veinte años después. Lennart Lindgren, uno de los mayores expertos del mundo en astrometría, señala que Gaia verificará también con una precisión inédita hasta la fecha la teoría de la relatividad postulada por Einstein, según la cual la masa induce una curvatura en el espacio-tiempo. Hasta los rayos de luz se curvan cuando pasan cerca de un objeto de enorme masa como el Sol. “Gaia medirá este efecto con una precisión sin precedentes y observará asimismo la desviación de los rayos luminosos que causan Júpiter, la Tierra y otros planetas”, anuncia Lennart. “Esperamos que todas estas mediciones demuestren la teoría de la relatividad general de Einstein y confirmen así nuestra comprensión actual de la trama del espacio-tiempo. El método científico exige someter constantemente a prueba las teorías adoptadas del modo más riguroso posible, y en este sentido Gaia será tremendamente exigente”.

A principios del siglo XVII, el astrónomo italiano intentó convencer a los cardenales de la Inquisición que el Universo “estaba escrito en el lenguaje matemático, con caracteres como el triángulo, el círculo y otras figuras geométricas, sin los cuales sería imposible entender nada de tal lenguaje”. Según Galileo, “sin estos caracteres erraríamos por un oscuro laberinto”. Cuatro siglos después, Gaia está a punto de levantar el velo que cubre este laberinto, si bien queda mucho por hacer. El mil millones de estrellas que cartografiará el satélite representa apenas el 1% de las estrellas presentes en nuestra galaxia. El 99% restante deberá aguardar a los sucesores de Hipparcos y Gaia...

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