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GIOVE-B celebra su segundo año en el espacio

El satélite de navegación, construido por Airbus Defence and Space, ha completado con éxito dos años en órbita

Este satélite de demostración en órbita está probando las tecnologías clave del sistema europeo de navegación Galileo.

El 27 de abril de 2008, GIOVE-B fue colocado en una órbita terrestre media por un cohete Soyuz lanzado desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazakhstán. Desde la primera transmisión de su señal, el 7 de mayo de 2008, GIOVE-B ha estado llevando a cabo una demostración de la avanzada tecnología de navegación que será necesaria para la constelación de satélites de navegación Galileo.

GIOVE-B es el primer satélite que transporta a bordo un reloj altamente estable de máser pasivo de hidrógeno, específico para su uso en el espacio (S-PHM). Al utilizar la singular estabilidad cronológica del S-PHM —un orden de magnitud más precisa que la de los otros actualmente en órbita— Airbus Defence and Space ha sido capaz de proporcionar desde el espacio señales de navegación de alto grado de precisión y demostrar su valía como base para la navegación de muy elevada precisión en un futuro próximo. Comparado con el GPS y otros sistemas de navegación, el rendimiento de reloj y la calidad de señal demostrados en GIOVE-B suponen todo un paso adelante tecnológico que abre la senda a nuevas aplicaciones y servicios prácticos.

GIOVE-B ha estado transmitiendo la señal común GPS-Galileo por vez primera, utilizando para ello una forma de onda optimada específica, MBOC (portadora offset binaria multiplexada) de conformidad con el acuerdo redactado entre la UE y los Estados Unidos para sus respectivos sistemas, Galileo y el futuro GPS III. El usuario sobre el terreno tendrá por tanto acceso a un servicio independiente y complementario.

Con GIOVE-B operando en órbita, por vez primera los usuarios cuentan con una fuente fiable de referencia para verificar la interfaz de señal según las directrices del Documento de Control de Interfaz de “Señal en el Espacio” suministrado por la ESA a la comunidad de usuarios de Galileo.

Durante las pruebas de procesado de señal en órbita y en tierra, se ha verificado la idoneidad y precisión de esta tecnología en el hostil entorno de radiaciones de la órbita de Galileo. De esta forma GIOVE-B ha demostrado su rendimiento y robustez, únicos en su género, a la comunidad de usuarios.

Habida cuenta de la buena salud y prestaciones de GIOVE-B, la ESA ha decidido ampliar sus operaciones más allá del nivel base inicial; Airbus Defence and Space continuará prestando apoyo continuado a lo largo de todo este mismo período.

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