Airbus Defence and Space

Hechos a medida para el éxito: una mezcla de fiabilidad e innovación

La serie Eurostar de Airbus Defence and Space es un modelo de “círculo virtuoso”

Una serie en la vanguardia de este sector del negocio espacial

Los operadores de satélite necesitan estar seguros de que el producto que eligen garantizará un constante funcionamiento de alta calidad —y que se ajustan con precisión a los requisitos de misión de sus comunicaciones, cualesquiera que éstos pudieran ser— y ciertamente han demostrado su confianza en los satélites Eurostar: más de 60 satélites Eurostar han sido comisionados hasta la fecha.

Lo que mantiene a la serie Eurostar en la vanguardia de este sector del negocio espacial, caracterizado por cambiar tan rápidamente y ser cada vez más competitivo, es su combinación ganadora de fiabilidad e innovación, principios gemelos en los cuales se fundamenta el concepto Eurostar. Común a todos los satélites Eurostar es una arquitectura fundamental genérica que proporciona la garantía de una estructura robusta y probada, asociada a la flexibilidad de un diseño altamente modular para proporcionar la solución a medida definitiva, mientras que la línea de producto sigue evolucionando continuamente a través de un desarrollo en fases y exhaustivas campañas de calificación, con la progresiva introducción de nuevas tecnologías que aportan ventajas y capacidades adicionales para satisfacer y anticipar la demanda.

Desde el principio, numerosas innovaciones del Airbus Defence and Space Eurostar han resultado ser tan ventajosas que han sido adoptadas por la industria en general: la electrónica totalmente digital, por ejemplo, introducida por vez primera en los satélites pioneros Eurostar, es ahora una característica estándar de los satélites de telecomunicaciones en general. En 2004, Eutelsat W3A, el primer modelo Eurostar E3000 de nueva generación, fue el primer satélite comercial en volar y demostrar en órbita con éxito las baterías de ión-litio, una revolución en lo que respecta al suministro eléctrico en satélites de comunicaciones que otros fabricantes de satélites están aplicando ahora a sus propios productos en fase de desarrollo. Para decirlo en términos simples, el desarrollo de Eurostar es un modelo de “círculo virtuoso” en el cual la innovación aumenta constantemente la fiabilidad.

Una historia de evolución

El objetivo doble de proporcionar fiabilidad e innovación ha sido una característica del programa Eurostar desde su mismo nacimiento. En 1981, las entonces British Aerospace y Matra (las compañías predecesoras de Airbus Defence and Space) formaron equipo para diseñar una nueva plataforma satélite de comunicaciones que incorporara las más recientes tecnologías, especialmente con la intención de crear un competidor viable al dominio estadounidense en el sector. El desarrollo comenzó sólo dos años más tarde. El diseño contaba con un novedoso concepto de paneles solares que ahorraba masa, un control mejorado y más progresivo, la electrónica digital vanguardista de muy alta calidad, y el alto grado de modularidad y flexibilidad de alojamiento de cargas útiles que caracteriza a los satélites Eurostar. Se trataba de la serie E1000 y el primerísimo cliente, curiosamente, era Inmarsat, que seleccionó a Eurostar para sus cuatro satélites Inmarsat-2 de segunda generación (por cierto, lo anterior llevó a la primera “evolución” del diseño Eurostar, dado que las medidas de la plataforma habían sido configuradas para el lanzamiento en Ariane o el Shuttle, mientras que Inmarsat eligió a Delta para el lanzamiento de debut del Eurostar en 1990, lo que obligó a la producción de una versión de menor tamaño). La siguiente versión, E2000, fue elegida entonces por el Gobierno francés para sus cuatro satélites Telecom 2, seguida en 1989 de otro hito, el primer pedido de exportación de Eurostar, por Hispasat, para el primer sistema nacional de satélites de comunicaciones de España, que incluía el sistema de tierra completo, también de la serie E2000. En respuesta a las demandas del mercado se introdujo la variante de mayor tamaño y alta potencia E2000+, un enorme éxito comercial, que sirvió como plataforma para los satélites Hot Bird 2-5 de Eutelsat y 7 satélites de difusión (en el momento de su lanzamiento en noviembre de 1996, Hot Bird 2 era el mayor y más potente satélite de televisión existente), ST-1, Eutelsat W1, Astra 2B, la serie Worldstar y Hellas-Sat. Los satélites Arabsat-4 también están basados en el diseño E2000+.

Unos diez años más tarde se desarrolló la tercera generación E3000, a medida que se hacía evidente la necesidad de contar con un producto capaz de satisfacer misiones de mayor potencia y para maximizar los efectos de escala (menor coste por transpondedor). También tenía que ofrecer una solución que permitiera a la compañía competir con las otras plataformas de mayor tamaño presentes en el mercado y para adaptarse a los nuevos lanzadores disponibles. Uno de los objetivos más ambiciosos era introducir una mayor autonomía de operaciones, reduciendo así los costes operacionales del cliente y proporcionando una mayor flexibilidad. Hoy en día el E3000 ofrece la mayor capacidad de aumento ulterior de potencia y un alojamiento de carga mejorado, además de una serie de características y opciones avanzadas, entre las que se encuentran la propulsión por plasma y las baterías de ión-litio, una innovación diseñada por Airbus Defence and Space. Introducido en órbita con éxito en 2004 con Eutelsat W3A, esta versión de Eurostar está fijando nuevos estándares de referencia para misiones de comunicaciones en un solo producto altamente competitivo.

Un producto europeo, hecho por Airbus Defence and Space

Eurostar nació de un desafío: llevar al mercado mundial un producto europeo que rivalizara con lo satélites estadounidenses. Su éxito inicial y presente es el eterno tributo a la visión, compromiso y competencia combinados de los más importantes agentes de la industria espacial europea en aquel momento, que ahora están fusionados en Airbus Defence and Space.

 

 


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