Airbus Defence and Space

JWST, el sucesor de Hubble

Lanzado en 1990, el célebre telescopio Hubble, equipado con la cámara de objetos tenues (FOC) de Airbus Defence and Space, ha proporcionado imágenes impactantes del cosmos. Airbus Defence and Space está desarrollando ahora el “superojo espectrográfico” NIRSpec para el sucesor de Hubble, el James Webb Space Telescope (JWST), cuyo lanzamiento está previsto para 2018. NIRSpec, del cual Airbus Defence and Space es contratista principal ante la ESA, será capaz de registrar hasta cien objetos, tales como galaxias y estrellas. Lo que significa que el JWST será capaz de observar simultáneamente amplias zonas del espacio hasta profundidades sin precedentes.

Airbus Defence and Space ha completado con éxito la Unidad de Pruebas de Ingeniería (ETU) para el Espectrógrafo de Franja Infrarroja Cercana (NIRSpec). Este, se integrará en el James Webb Space Telescope (JWST) y escudriñará en los orígenes de nuestro Universo. NIRSpec es un espectrómetro de 100 millones de euros que está siendo desarrollado por Airbus Defence and Space en Alemania, capaz de detectar la más débil radiación procedente de las galaxias más lejanas. Completar la ETU señala un importante hito para el JWST, y en breve será enviada a los Estados Unidos, donde será sometida a pruebas por la NASA.



© Airbus Defence and Space

  • La unidad de pruebas de ingeniería para el Espectrógrafo de Franja Infrarroja Cercana, está lista para su entrega a la NASA 
  • Airbus Defence and Space, responsable del desarrollo del instrumento que estudiará la evolución de estrellas y galaxias

Junto con la NASA, tanto la Agencia Espacial Europea (ESA) como la canadiense (CSA) están involucradas en el desarrollo del JWST, cuyo lanzamiento está previsto para 2018. El JWST es el sucesor del telescopio espacial Hubble y estudiará todas las fases de la historia de nuestro universo, desde la primera luz después del Big Bang hasta la evolución de los sistemas planetarios. Será posible gracias al enorme espejo primario del JWST (de un diámetro de seis metros y medio, lo cual hará de éste el mayor telescopio en el espacio) y su equipo de cuatro instrumentos de muy alta sensibilidad, entre los que se encuentra el NIRSpec.

Evert Dudok, CEO de Airbus Defence and Space, afirmó que "completar la ETU del NIRSpec forma parte de la constante aportación de Airbus Defence and Space al próximo paso en la astronomía moderna. El JWST tiene una enorme importancia para ampliar nuestra comprensión de la evolución del Universo y Airbus Defence and Space está en primera línea de suministro de la tecnología de vanguardia que garantizará que esta misión se convierta en todo un éxito".

NIRSpec, del cual Airbus Defence and Space es contratista principal ante la Agencia Espacial Europea (ESA), será capaz de registrar hasta cien objetos, tales como galaxias y estrellas, a través de varias resoluciones espectrales. Lo que significa que el JWST será capaz de observar simultáneamente amplias zonas del espacio hasta profundidades sin precedentes. El NIRSpec pesará sólo 200 kilogramos y operará a temperaturas de -238º C, dado que el JWST traza su órbita a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de la Tierra. El modelo de vuelo del NIRSpec se integrará y ensayará en el JWST a partir de 2011 y operará potencialmente hasta diez años una vez esté en el espacio.

Junto con NIRSpec, Airbus Defence and Space UK participa en el desarrollo de otro instrumento clave para el JWST, el Mid-Infrared Instrument (MIRI, “Instrumento de la franja infrarroja media”). Los objetivos de MIRI incluyen distinguir objetos de la primera luz, estudiar la evolución de las galaxias y explorar el desarrollo de las estrellas.

 

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