Airbus Defence and Space

Know-how de Airbus Defence and Space para el sucesor del Hubble

Airbus Defence and Space desarrolla el “super-ojo” para el James Webb Space Telescope

Avanza a pasos agigantados la construcción del sucesor del célebre Hubble, el James Webb Space Telescope (JWST), que dentro de unos años hará posible que a través del Universo los astrónomos echen una mirada atrás a la “primera luz”.

Airbus Defence and Space es contratista principal ante la Agencia Espacial Europea (ESA) para el espectrómetro NIRSpec del JWST. Este espectrómetro será capaz de detectar la más débil radiación procedente de las galaxias más lejanas. Se integrará en el JWST y escudriñará en los orígenes de nuestro Universo.jwst

En conjunto, 2010 ha sido un año muy movido y al tiempo satisfactorio para el equipo de Airbus Defence and Space a cargo de NIRSpec.

Una mirada fría como el hielo para escudriñar lo más profundo del pasado

El observatorio espacial y sus instrumentos tendrán que sobrevivir en unas condiciones extremadamente severas, y se los está construyendo de acuerdo con un pliego de características igualmente abrumadoras. Tras haber experimentado una aceleración varias veces superior a la de la Tierra durante el lanzamiento, los instrumentos se refrigerarán a continuación a una temperatura cercana al cero absoluto (-273º Celsius). Una vez el ingenio haya alcanzado su órbita final y se haya desplegado el telescopio, habrán de colocarse y fijarse en posición los instrumentos astronómicos, con una precisión análoga a la necesaria para hacer puntería para darle a la cabeza de un alfiler a una distancia de un kilómetro. Con estas premisas es fácil entender cuán importante es que los instrumentos se prueben de forma exhaustiva antes de emprender su integración.

Enero-junio de 2010

En febrero el equipo de Airbus Defence and Space hizo entrega a NASA del modelo NIRSpec inicial, al que se denomina unidad de prueba de ingeniería o ETU. A lo largo de toda la primavera han ido llegando los diversos componentes de vuelo en lotes separados procedentes de los distintos subcontratistas, lo que hizo posible que Airbus Defence and Space integrara uno a uno los diversos componentes en el modelo de vuelo.

Julio-diciembre de 2010

El equipo de Airbus Defence and Space había completado la integración del modelo de vuelo de NIRSpec para principios de octubre, y les satisfizo haber concluido esta fase dentro del calendario en vigor. A continuación se sometió el modelo de vuelo a comprobaciones funcionales antes de enviarlo a mediados de octubre al centro de ensayos IABG de Múnich para sus pruebas en banco. A principios de noviembre el instrumento NIRSpec superó satisfactoriamente los ensayos de vibración y acústicos. Se comportó exactamente como habían previsto los ingenieros, si bien aún a temperaturas “normales”. En este momento el modelo de vuelo está de vuelta en Airbus Defence and Space Ottobrunn (Múnich) para las verificaciones post-test.

Perspectivas

Antes de finales de diciembre el modelo de vuelo regresará a IABG, donde se lo instalará en una cámara térmica de vacío. Allí permanecerá durante el período de vacaciones, a la espera de otra dura fase de pruebas cuyo comienzo será el 10 de enero de 2011. Las pruebas térmicas en vacío se extenderán sin interrupción a lo largo de un centenar de días, de forma continua, 24 horas al día, siete días por semana. Una vez superada esta etapa se podrá al fin declarar que NIRSpec es apto para partir al espacio.NIRSpec

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