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¿La ISS? Un sueño hecho realidad

¿Una estación espacial en órbita alrededor de la Tierra? La idea no es nueva. Aparece incluso en un cuento titulado “Luna de ladrillo” (“The Brick Moon”) escrito por Edward Everett Halle, ¡ya en 1869! Posteriormente, esta idea será una inagotable fuente de inspiración literaria y cinematográfica.

Muy lejos de ensoñaciones, será la guerra fría entre rusos y estadounidenses la que dará lugar a las primeras aplicaciones concretas. En los años 60, los Estados Unidos apostarán por el proyecto MOL (Manned Orbital Laboratory) , abandonado antes siquiera de su primer vuelo. Por su parte, Rusia empieza a desarrollar ya en 1971 el programa Saliut, primera estación espacial. Este programa durará hasta 1991. Los Estados Unidos, en la línea de la misión Apolo, con la que se envío al primer humano a la Luna, apuestan por un proyecto de estación espacial habitada, bautizada Skylab.

Otro hito es la puesta en órbita de la estación espacial Mir en febrero de 1986 por los rusos. La estación cuenta con diferentes módulos y estará habitada de forma casi permanente hasta 1999. En el 2001 acabará voluntariamente su carrera desintegrándose al contacto con la atmósfera terrestre.

El módulo ruso Zaria lanzado en noviembre de 1998 firma el principio del ensamblado de la Estación Espacial Internacional (ISS). La ISS está habitada desde el 2000 y representa la presencia permanente del hombre en el espacio. Un símbolo poderoso, al servicio de importantes proyectos científicos, pero que requiere una impecable logística para abastecer de todo aquello necesario para la vida en el espacio a las diferentes tripulaciones.

Hoy por hoy, mientras que China trabaja en un proyecto de estación espacial permanente a partir de su nave Shenzhou, sigue pendiente la cuestión del porvenir de la ISS. En principio, la estación debería abandonarse en el 2016. Sin embargo, se está comentando la idea de prorrogar el programa y la ISS podría seguir orbitando hasta el 2020 para albergar nuevas investigaciones científicas, siempre y cuando no muestre signos de desgaste, indudablemente.

Estación Espacial InternacionalISS