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La misión ATV Johannes Kepler, todo un éxito

El 20 de junio el ATV-2 Johannes Kepler se desacopló a la perfección de la ISS, desintegrándose 24 horas después, tal y como estaba previsto, en las capas densas de la atmósfera.

Al igual que el ATV Jules Verne, el ATV-2 ha cumplido con honores con su misión. Este carguero espacial, que fuera lanzado con un Ariane 5 el pasado 16 de febrero, atracó en la ISS ocho días después, convirtiéndose en un módulo tripulado de la estación, función para la cual está totalmente cualificado.

Para cumplir su misión totalmente integrado en la vida operativa de la ISS y en el tráfico de las lanzaderas Shuttle, Soyuz, Progress y HTV-2, el ATV-2 permaneció acoplado durante cerca de cuatro meses, en lugar de los tres previstos originalmente.

El ATV Johannes Kepler, perfectamente reconocible en la parte inferior, permaneció atracado a la estación durante casi cuatro meses. (© ESA/NASA)

Además de la entrega de material, gas y combustible, el ATV pudo de esta forma llevar a cabo todas las maniobras precisas de cambio de actitud de la ISS: algunas poco habituales y causadas por el intenso tráfico de vehículos destinados al atraque (véase la imagen inferior con la lanzadera Endeavour), así como las de reelevación (reboost) de la ISS; estas últimas, llevadas a cabo a principios de junio, se encuentran entre las más importantes efectuadas hasta la fecha.

"Afinar el funcionamiento en vuelo del ATV y la duración de la fase de atraque a la ISS para utilizar totalmente las capacidades del vehículo de servir a la estación, es necesario y forma parte de la vida normal de un vehículo de reabastecimiento plenamente operativo. Por tal motivo, cuando se modificó el plan de operaciones, los equipos del Centro de Control y de Airbus Defence and Space hicieron los reajustes apropiados y no tuvieron dificultad alguna en reconfigurar y ejecutar las operaciones", explica Gilles Debas, responsable de Operaciones ATV en Airbus Defence and Space. Como en el caso del ATV Jules Verne, que ya había pasado por esta situación en 2008, todo se desarrolló a la perfección, incluso las operaciones de salida controlada de la órbita sobre el Pacífico y la destrucción en la atmósfera del vehículo lleno de residuos. ESA pudo utilizar esta segunda unidad de ATV para el completo aprovisionamiento de la ISS.

© NASA/ROSKOSMOS, 2011"Quiero dar mis felicitaciones a todo el personal de Airbus Defence and Space que participó, directa o indirectamente, en el éxito de esta segunda misión de gran importancia para nuestra compañía y también para la industria espacial europea", declaró Wolfgang Paetsch, Director de Programa ATV en Airbus Defence and Space. "No dudo de que la misión de Johannes Kepler fue un tesoro de enseñanzas que sabremos aprovechar para preparar las tres unidades restantes de ATV actualmente en fase de fabricación en diversos centros de Airbus Defence and Space y de nuestros colaboradores. Hasta la fecha, todo va perfectamente en el ATV-3 Edoardo Amaldi, que tendría que dejar Bremen durante el mes de agosto con destino Kourou, de cara a su lanzamiento en marzo de 2012".

© CNES/S.Girard, 2011Alain Charmeau, CEO de Airbus Defence and Space, expresó: "quisiera dar las gracias a la ESA por haber renovado una vez más su confianza en Airbus Defence and Space en su calidad de socio industrial principal de la ISS, tanto en lo que se refiere a suministro de elementos europeos de la Estación como en lo que respecta a su explotación. La ejemplar conclusión de la misión ATV Johannes Kepler ha ofrecido una vez más la oportunidad de demostrar que los equipos de Airbus Defence and Space son los más fiables para llevar a buen puerto las misiones tripuladas más complejas – con perfecta puntualidad y según el presupuesto acordado".

Bill Gerstenmaier, Administrador Asociado para Operaciones Espaciales de la NASA, mostró su agrado diciendo: “ATV es un vehículo espacial fantástico y la misión Johannes Kepler fue todo un gran éxito. La última tarea del ATV fue elevar la estación unos cuantos kilómetros, moviéndola fuera del arrastre del ciclo solar, lo que nos permite reducir el consumo de propelente. Mis felicitaciones a los equipos europeos, especialmente a nuestros colegas de la industria europea.”

 

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