Airbus Defence and Space

El vigilante del viento Aeolus despierta

La misión de observación Aeolus

Airbus Defence and Space es el contratista principal de la misión Aeolus de la Agencia Espacial Europea (ESA) que ayudará a comprender mejor los sistemas meteorológicos de la Tierra mediante el aporte de una observación global y detallada de los vientos desde el espacio.

Guardada cuidadosamente, una vez terminada, en el centro de Airbus Defence and Space en Stevenage (Reino Unido) desde 2010, la plataforma Aeolus ha sido “despertada”, como preparativo para una importante campaña de pruebas que está a punto de comenzar.

Aeolus es uno de los revolucionarios programas de Earth Explorer de ESA y porta un vanguardista instrumento, también desarrollado por Airbus Defence and Space y denominado Aladin (“Atmospheric LAser Doppler INstrument”), que utiliza la dispersión de luz láser y el efecto Doppler para captar perfiles del viento a escala mundial. Los meteorólogos precisan con urgencia perfiles de viento fiables y en el momento apropiado para mejorar los pronósticos del tiempo. A la larga los datos obtenidos también contribuirán a la investigación del clima.

Tras haber completado el “despertar” de la plataforma –inclusive varias comprobaciones de sistema– ésta y todo el equipamiento anexo de apoyo han sido enviados al centro de pruebas de Airbus Defence and Space (Intespace) en Toulouse, Francia.

La plataforma será acoplado ahora a un modelo de vuelo representativo del complejo instrumento Aladin de 460 kilogramos; a continuación completará una prueba de microvibración para medir las perturbaciones que puedan producirse dentro de los elementos críticos del instrumento. Una vez finalizada ésta, un equipo de Arianespace/VEGA llegará a mediados de agosto para llevar a cabo un test de sacudida, como la que se produce con la suelta del carenado del lanzador. La campaña terminará con los ensayos de compatibilidad electromagnética (EMC) a nivel de sistema previos al regreso de la plataforma a Stevenage.

La misión se llama así en recuerdo del mortal a quien los dioses de la mitología griega hicieron guardián de los vientos.

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