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La Tierra, en tres dimensiones

TanDEM-X completa su primer barrido total del mundo

Tras un año en servicio, el satélite de observación de la Tierra TanDEM-X, junto con su gemelo TerraSAR-X, ha cartografiado completamente por vez primera la totalidad de la superficie de tierra firme del planeta. Los datos así adquiridos se están utilizando para crear el primer modelo digital de elevación en tres dimensiones de la Tierra de alta precisión obtenido a través de una única fuente de datos. El organismo alemán de investigación aeroespacial, DLR, controla ambos satélites de radar, elabora el modelo de elevación y está a cargo del uso científico de los datos procedentes de TanDEM-X.

Como un reloj

Recuerda a la coreografía de un ballet sobre hielo: a lo largo del año pasado, los satélites radar TanDEM-X y TerraSAR-X han estado recorriendo el espacio en formación cerrada, separados en ocasiones por tan sólo unos cientos de metros. Banda a banda, han registrado la Tierra desde diversos ángulos y desde su órbita a una altitud de 514 kilómetros han estado transmitiendo datos de radar de alta resolución a tres estaciones terrenas sitas en Kiruna (Suecia), Inuvik (Canadá) y O’Higgins (en la Antártida).

“La misión está yendo incluso mejor de lo esperado y no ha habido interrupciones imprevistas en el vuelo programado en formación de los dos satélites. Todos los mecanismos de seguridad funcionan perfectamente y de forma estable”, anunció con entusiasmo Manfred Zink, director de proyecto del segmento terreno de TanDEM-X en el DLR.

A lo largo del año 2011, la distancia entre los dos satélites se fue acortando progresivamente hasta llegar al valor mínimo admisible de 150 metros.

(Fuente: DLR)

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