Airbus Defence and Space

LISA Pathfinder supera con éxito la campaña de ensayos

Entregada al ESTEC (centro de pruebas de la ESA), en los Países Bajos, el pasado verano, LISA Pathfinder ha sido sometida a una rigurosa panoplia de ensayos concebidos para validar sus parámetros de diseño y su reacción al entorno de lanzamiento.

Los tres módulos probados (modelo de estructura del módulo científico, módulo científico de vuelo, y el modelo de propulsión de vuelo), fueron objeto de pruebas acústicas, de choque de separación y de ensayos de vibración sinusoidal.

Durante las pruebas de choque de separación, se dispararon dispositivos pirotécnicos para medir la perturbación mecánica resultante de la separación entre el módulo de propulsión de vuelo y el módulo científico, y también entre el módulo de propulsión y el lanzador. En vuelo, el choque absorbido es del orden de las 500 g.

 

Los tests acústicos se llevaron a cabo en la Large European Acoustic Facility (LEAF), y proporcionaron información fundamental para verificar el diseño y el entorno de pruebas de componentes delicados del satélite y la carga útil.

Durante esta serie de pruebas, los dos módulos científicos experimentaron también un ensayo de vibración sinusoidal, que implicaba agitarlos con una frecuencia fija para cualificarlos con respecto al entorno del lanzador.

Los módulos serán devueltos ahora al centro de Stevenage de Airbus Defence and Space en el Reino Unido donde comenzará el montaje completo. 

 

Acerca de LISA

 La misión potencial de LISA detectará y observará las ondas gravitacionales (ripples) que se emiten durante los hechos más potentes que ocurren en el Universo. Detectará la radiación gravitacional procedente de fuentes astronómicas, observando galaxias que se encuentran en el pasado lejano y comprobando las teorías fundamentales de la gravitación. Tal y como pronostica la teoría de la relatividad general de Einstein, estas ondulaciones se crean durante eventos en los cuales objetos de enorme masa se someten a una fuerte aceleración, tales como los que ocurren cuando los agujeros negros se tragan estrellas de neutrones o en la colisión de dos inmensos agujeros negros.

La misión de LISA Pathfinder comprende dos aspectos: comprobar en el espacio las tecnologías críticas de LISA y llevar a cabo las primeras pruebas en vuelo de metrología de la detección de ondas gravitacionales.

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