Airbus Defence and Space

Los primeros datos de la misión glacial

El CryoSat-2, lanzado el 8 de abril, está presentando un rendimiento excepcional

Tan sólo tres días después de su lanzamiento desde Baikonur (Kazakhstán) el 8 de abril, el satélite CryoSat-2, construido por Airbus Defence and Space, se puso manos a la obra para la que había sido diseñado: recoger datos sobre la capa de hielo de las regiones polares de la tierra.

De acuerdo con lo definido por el Director de Vuelo de la Agencia Europea del Espacio (ESA), Pier Paolo Emanuelli, como una “una entrada en órbita sin ningún problema”, el principal instrumento del satélite, el altímetro de radar interferométrico de apertura sintética (Synthetic Aperture Interferometric Radar Altimeter, SIRAL), se activó el 11 de abril, adquiriéndose los primeros datos (de la plataforma de hielo antártica Ross) a las 16:40 CEST (14:40 UTC), que fueron descargados y procesados en la estación terrestre de la ESA en Kiruna, Suecia. El Investigador Principal de CryoSat, el Profesor Duncan Wingham, lo calificó como un excelente resultado y como una recompensa al duro trabajo del conjunto de la comunidad CryoSat.

Ahora que se ha dado por finalizada la fase de lanzamiento y de primeras operaciones (Launch and Early Operations Phase, LEOP) —esos primeros días en órbita críticos, llenos de nerviosismo y con una monitorización continua— el CryoSat-2 inicia una fase de puesta en servicio más larga durante la cual se optimizarán todos los sistemas a bordo del satélite, conjuntamente con los sistemas de tierra, para garantizar unos datos óptimos.

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