Airbus Defence and Space

Los satélites se ponen en verde para dar paso al REDD

Tecnología del espacio contra la deforestación

Si el mundo quiere conseguir el objetivo de evitar un aumento de la temperatura global de más de 2ºC, que es lo que el consenso científico considera el umbral para un “clima potencialmente peligroso”, un informe publicado en noviembre por la Agencia Internacional de la Energía (AIE) se convierte en una amarga lectura. Comenta que las emisiones a la atmósfera de gases de carbono que atrapan el calor ha llegado a límites récord y que nos estamos quedando sin tiempo para hacer que el planeta vuelva a un nivel bajo de carbono.

El calentamiento global por encima de este índice denominado “seguro” provocaría el aumento de los niveles del mar, situaciones meteorológicas desenfrenadas, sequías, emigraciones masivas, escasez de alimento debido al impacto en la agricultura y epidemias más graves, por nombrar sólo algunas.

Ante este panorama, la necesidad de salvaguardar los bosques de la Tierra se hace todavía más urgente. Los bosques vivos constituyen una parte central del ecosistema natural (regulan el ciclo hidrológico, estabilizan el suelo, purifican el aire y proporcionan un hábitat a innumerables animales, aves e insectos) y moderan el clima al absorber dióxido de carbono. Si los matamos (la deforestación ocurre en este momento a un paso atroz) liberarán todo ese carbono engullido, con lo que contribuirán en una escala gigantesca al problema del calentamiento global.

Airbus Defence and Space, a través de su actividad GEO-Information, y la Agence Française de Développement (“Agencia Francesa para el Desarrollo”, AFD) acaban de poner en marcha el portal de observación espacial de las selvas de la cuenca del río Congo. El portal hace posible a los encargados de proyectos de conservación de la región acceder directamente a más de 600 imágenes captadas por los satélites SPOT.

El  portal hace posible a los encargados de proyectos de conservación de la región acceder directamente a más de 600 imágenes captadas por los satélites SPOT. © CNES/Distribution Airbus Defence and Space-Spot Image

El REDD (Reducción de las Emisiones de Deforestación y Degradación forestal) es el plan de las Naciones Unidas para crear valor financiero a partir del carbono almacenado en los bosques. Este mecanismo ofrece incentivos para que los países en vías de desarrollo reduzcan las emisiones de las zonas forestales y para que inviertan en vías de poco carbono al desarrollo sostenible. Las imágenes por satélite y las soluciones de geoinformación son herramientas vitales para establecer una cartografía actualizada y exacta, mediciones irrefutables para un seguimiento del cambio de los bosques y evaluar la efectividad de los programas REDD, y para proporcionar modelos de carbono significativos. La división GEO-Information de Airbus Defence and Space lleva la delantera en este campo al diseñar y aplicar servicios, procesos y sistemas de respuesta rápida, adaptados a temas específicos prevalentes en diferentes áreas en todo el mundo.

El Amazonas: seguimiento para reaccionar de forma práctica y hacer que se cumpla la ley

La selva del Amazonas es la selva tropical más grande del mundo y cubre 7,8 millones de km2, con más del 60% de ellos en Brasil. Casi la mitad de las especies conocidas viven en el Amazonas, y contiene un 20% del agua dulce de la Tierra. Representa también el 50% de la deforestación mundial, con hasta el 80% de las actividades de tala del Amazonas brasileño en situación ilegal.

Airbus Defence and Space GEO-Information lleva trabajando varios años con la institución brasileña no gubernamental de investigación IMAZON en dos de las regiones más sensibles del país, los estados de Mato Grosso y Acre.

En Mato Grosso, el objetivo era comprender la evolución de los cambios a través de la historia y la degradación de la selva tropical para poder evaluar las tendencias en las emisiones de gas carbono; lo que se conoce como la “situación de referencia” o línea de base, cuyo establecimiento para regiones concretas o países es uno de los elementos clave del marco REDD. La solución de Airbus Defence and Space fue desarrollar un singular conjunto de programas de procesamiento de imagen y metodología con los que recopilar y reprocesar el amplio volumen de imágenes archivadas procedente del satélite Landsat de los 600.000 km2 del bosque de Mato Grosso, que se remontan a los años 80. A partir de este banco de información de referencia, los expertos pudieron realizar un análisis cuantitativo de las emisiones de carbono de la zona a lo largo de un período de 25 años hasta la actualidad. La eficacia de este enfoque es impresionante: 650 imágenes de Landsat fueron procesadas y analizadas en menos de dos meses, con lo cual queda demostrado que el sistema se puede desplegar con rapidez para asegurar de forma permanente los estándares de seguimiento del estado y tendencias de la deforestación. Esta nueva herramienta Airbus Defence and Space-IMAZON fue presentada en 2009 en la Conferencia sobre el Cambio Climático de Copenague donde recibió el respaldo de la comunidad científica internacional.

Los bosques vivos proporcionan un hábitat a innumerables animales, aves e insectosEn Acre el problema era que el desfase temporal entre la captura de fotos aéreas de la región y el suministro de mapas y estadísticas de deforestación que se derivaban de ellas era demasiado largo (un intervalo de varios meses) para permitirles a las autoridades locales intervenir de forma efectiva y evitar la tala ilegal en el momento y lugar donde ocurría.

Convocada por IMAZON, la división GEO-Information de Airbus Defence and Space se puso en marcha. Primero, el satélite FORMOSAT-2, construido por Airbus Defence and Space, se configuró para captar imágenes de áreas de interés en tiempos predefinidos. Se desarrolló una interfaz web especial, MyFORMOSAT-2, y se definió un plan de revisita diario para el satélite; las imágenes de alta resolución FORMOSAT-2 se capturaron y generaron en tiempo real para hacer un seguimiento de la zona. En total, se capturaron y generaron 1.160 imágenes entre mediados de agosto y finales de octubre de 2007, se ortorrectificaron e importaron a un GIS. Los mapas de deforestación existente que había producido IMAZON entre 2005 y 2006 se superposieron sobre las imágenes para resaltar y luego digitalizar las áreas que se habían deforestado con posterioridad: los estudios FORMOSAT-2 identificaron áreas que se estaban talando cuando se adquirieron las imágenes.

Con esta herramienta "a medida", IMAZON puede elaborar mapas actualizados en cuestión de días y entregarlos a la agencia ambiental de Acre y otras ONGs como apoyo a la planificación de acciones sobre el terreno. El director ejecutivo de IMAZON, Carlos Souza, está encantado: “Gracias a MyFORMOSAT-2 hemos cambiado nuestra forma de trabajar. Antes necesitábamos varios meses para trazar los mapas, simplemente informábamos de la destrucción del bosque.

Pero ahora podemos mandar la información muy rápidamente y las autoridades brasileñas pueden atrapar a los taladores con las manos en la masa”.

La cuenca del Congo: conectar para desconectar la tala

La disponibilidad gratuita de las imágenes SPOT está financiada por Airbus Defence and Space y por la Agence Française de Développement (AFD) en el marco del proyecto de protección de la selva de la Cuenca del Congo mediante tecnologías espaciales. © CNES/Distribution Airbus Defence and Space-Spot Image

La disponibilidad gratuita de las imágenes SPOT está financiada por Airbus Defence and Space y por la Agence Française de Développement (AFD) en el marco del proyecto de protección de la selva de la Cuenca del Congo mediante tecnologías espaciales. © CNES/Distribution Airbus Defence and Space-Spot Image

También en la Conferencia sobre Cambio Climático de 2009, Airbus Defence and Space, en colaboración con la Agencia de Desarrollo francesa (AFD), se comprometió a aplicar su experiencia y tecnología para apoyar las medidas contra la deforestación en la segunda mayor selva ecuatorial del mundo, la cuenca del Congo, donde los elefantes de la selva, los grandes primates y la tala campan a sus anchas. El resultado es el primer portal del mundo que proporciona imágenes por satélite de las selvas de la cuenca del Congo a las instituciones que trabajan en la conservación de las selvas de la región. Las primeras 600 imágenes de la región tomadas por los satélites de alto rendimiento y elevada productividad Spot son ahora accesibles de forma directa (http://bassinducongo.reddspot.org).El primer portal de imágenes captadas por satélite destinadas a proteger la selva africana

Al comparar las imágenes de archivo con las imágenes nuevas es posible ahora hacer un seguimiento de los cambios en la cobertura de la selva de la cuenca del Congo. Las administraciones, las instituciones públicas y las ONGs que trabajan en la gobernabilidad sostenible de los bosques de la región pueden usar las imágenes y los servicios de valor añadido que las acompañan para hacer un mejor seguimiento del uso de la tierra: una clave para la gestión sostenible de los bosques de África central. Los datos también son cruciales para calibrar la eficacia de las estrategias nacionales y definir planes de acción dentro del programa REDD+ (Reducción de Emisiones de la Deforestación y Degradación forestal).

Las imágenes de la cuenca del Congo de los satélites Spot están a disposición de todas las organizaciones que trabajan en proyectos de preservación forestal que se centren de forma específica en la reducción de las emisiones que se originan en la deforestación o degradación de los bosques, en conservar o aumentar el almacenamiento de carbono forestal o en promover la gobernabilidad sostenible de los bosques.

 


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