Airbus Defence and Space

Maniobra de Rosetta hacia el espacio profundo

A lo largo de esta semana, Rosetta está efectuando una gran maniobra hacia el espacio lejano (a unos 800 m/s) para dirigirse definitivamente al cometa Churyumov-Gerasimenko. La maniobra está dividida en cuatro cambios principales de velocidad, con un último ajuste previsto para el 10 de febrero.

A partir de entonces, debido a la escasa energía eléctrica disponible que no haría posible su funcionamiento con total seguridad, la sonda entrará en estado de hibernación entre junio de 2011 y enero de 2014. En esta modalidad se desconectan todos los sistemas eléctricos, salvo el subsistema térmico, el ordenador de a bordo, los receptores de radio, los descodificadores de órdenes y la alimentación eléctrica. Durante este período, Rosetta debería llegar a alcanzar su máxima distancia con respecto al Sol (unos 800.000.000 kilómetros) y la Tierra (aproximadamente 1000.000.000).

En mayo de 2014, diez años después de su lanzamiento, los micropropulsores de Rosetta frenarán el ingenio de modo que pueda ajustarse a la órbita del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. A lo largo de los seis meses siguientes, se irá acercando cada vez más a su núcleo negro y dormido hasta encontrarse a tan sólo unos kilómetros. El camino estará entonces despejado para la emocionante transición a la fase de cartografía, despliegue del vehículo de aterrizaje y la subsiguiente "persecución al cometa" en dirección al Sol.

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