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Memorias flash, aptas para el vuelo

Airbus Defence and Space Satellites es el primer en ofrecer a sus clientes una memoria de almacenamiento masivo que incorpora la tecnología flash

La memoria flash nunca se había utilizado hasta ahora en el sector espacial comercial

Airbus Defence and Space, ya líder mundial en memorias de almacenamiento masivo en el mercado de equipos espaciales, es en este momento la primera compañía del mundo en ofrecer a sus clientes un aparato de grabación de datos mediante tecnología flash a bordo de un satélite comercial. Dicha unidad ya está funcionando a la perfección desde el lanzamiento de SPOT 6 el pasado septiembre.

Fotografía del monte Vesubio, en Italia, tomada por SPOT 6 (derecha), posteriormente comprimida y almacenada en la unidad CoReCi (compresión de imágenes y memoria de almacenamiento masivo). (© 2012 Airbus Defence and Space – Distribution Airbus Defence and Space France)

Fotografía del monte Vesubio, en Italia, tomada por SPOT 6 (derecha), posteriormente comprimida y almacenada en la unidad CoReCi (compresión de imágenes y memoria de almacenamiento masivo). (© 2012 Airbus Defence and Space – Distribution Airbus Defence and Space France)

La memoria de almacenamiento masivo es el componente que permite que los satélites científicos y de observación de la Tierra almacenen la mayor cantidad posible de datos recogidos por los instrumentos de a bordo hasta que se los pueda enviar a la Tierra. Hasta ahora, lo que utilizaban todos los proveedores de memorias de almacenamiento masivo del sector espacial era memoria SDRAM (Synchronous Dynamic Random Access Memory), que también se utiliza como memoria RAM en los ordenadores personales. Posee, sin embargo, una desventaja considerable: debe recibir alimentación eléctrica de manera permanente, dado que si se apaga, ‘olvida’ los datos previamente almacenados.

La unidad CoReCi (compresión de imágenes y memoria de almacenamiento masivo), durante la fase de integración en SPOT 6, en el centro de Airbus Defence and Space de Toulouse

La unidad CoReCi (compresión de imágenes y memoria de almacenamiento masivo), durante la fase de integración en SPOT 6, en el centro de Airbus Defence and Space de Toulouse

Airbus Defence and Space es en este momento, el primer en ofrecer a sus clientes una memoria de almacenamiento masivo que incorpora la tecnología flash. La memoria flash es bien conocida en la electrónica de consumo: es la que equipa todos los aparatos de pequeño tamaño, ya sean teléfonos inteligentes, cámaras fotográficas digitales o memorias USB. En contraste, en el sector espacial comercial nunca se había utilizado hasta ahora.

En comparación con la SDRAM, las ventajas de esta tecnología son múltiples. La capacidad de almacenamiento de una memoria de almacenamiento masivo, basada en tecnología flash es aproximadamente un 60% mayor. Además, es 2,5 veces más ligera, tiene un volumen cinco veces menor, consume 3,5 veces menos energía y por último, no es volátil, es decir que incluso apagada conserva los datos grabados.

La unidad de memoria de almacenamiento masivo y formateado de Sentinel-2 ofrece una capacidad de almacenamiento flash de 4 terabits para un peso de 14 kilogramos y un consumo de solo 35 vatios

La unidad de memoria de almacenamiento masivo y formateado de Sentinel-2 ofrece una capacidad de almacenamiento flash de 4 terabits para un peso de 14 kilogramos y un consumo de solo 35 vatios

Como esta tecnología todavía no existe en el sector espacial, Airbus Defence and Space ha adquirido componentes comerciales, idénticos a los destinados al público en general. “Estas tecnologías evolucionan muy rápido y el fabricante puede detener la producción en cualquier momento”, explica Tim Pike, Responsable de la línea de productos de memoria de almacenamiento masivo. “Por lo tanto nos vemos obligados, incluso antes de llevar a cabo la cualificación, a comprar una cantidad considerable para acumular existencias y garantizar que podremos responder a las futuras demandas de nuestros clientes con exactamente el mismo componente que estamos cualificando”.

El enfoque orientado al producto, una estrategia innovadora

En lo que respecta a la memoria flash, Airbus Defence and Space ha aplicado un enfoque genuinamente orientado al producto. La compañía tomó la iniciativa de invertir con sus propios fondos en el desarrollo y cualificación de esta tecnología antes incluso de que un cliente hiciera un pedido. Definió ella misma las características técnicas, puso en marcha estudios de mercado, llevó a cabo la adquisición de existencias y superó las cualificaciones para poder ofrecer directamente esta opción a sus clientes.

“Este tipo de inversión es siempre una apuesta, un riesgo que uno acepta para conseguir una ventaja tecnológica frente a nuestros competidores”, subraya Tim Pike. “Estábamos convencidos de que la tecnología flash era el futuro para los equipos de memoria, y el hecho de que la ESA haya seleccionado ahora mismo esta opción para el satélite Sentinel-2 confirma que nuestra elección fue la correcta”, añade.

Modelo de vuelo de SEOSAT basado en CoReCi: un satisfactorio co-desarrollo

Modelo de vuelo de SEOSAT basado en CoReCi: un satisfactorio co-desarrollo

Supone también la primera vez que los centros electrónicos de Airbus Defence and Space se lanzan juntos a un desarrollo con una estrategia en común, un proveedor único y un plan coordinado en los niveles de componente y placa, todo ello dirigido por un único equipo de proyecto. El proceso de cualificación terminó con éxito en 2009 y desde septiembre de 2012, Airbus Defence and Space ya posee experiencia ‘en vuelo’ de la tecnología flash con el satélite SPOT 6.

Es un excelente ejemplo de colaboración entre los centros de Airbus Defence and Space, lo que prueba que coordinando sus esfuerzos la compañía puede incrementar su competitividad en el mercado.

En servicio ya en SPOT 6, la tecnología flash será utilizada asimismo por los satélites SPOT 7, destinado a Airbus Defence and Space, en Sentinel-2, en Sentinel-5 Precursor y en ExoMars, todos para la ESA, y en SEOSAT para el Gobierno español.

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