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SEVIRI de Airbus Defence and Space le da vueltas al clima

En el corazón del satélite MSG-3

El instrumento clave del satélite meteorológico MSG-3 que será puesto en órbita por el próximo lanzamiento de Ariane 5 es un radiómetro de elevada resolución conocido como SEVIRI, diseñado y construido por Airbus Defence and Space. SEVIRI (Spinning Enhanced Visible and Infrared Imager, Captador Giratorio de Imágenes Visibles e Infrarrojas) elabora mapas del tiempo que utilizarán los meteorólogos de todo el mundo para sus pronósticos.

El lanzamiento de MSG-3 (el tercer satélite de la seria Meteosat Segunda Generación), programado para el día 5 de julio por la noche desde el puerto espacial europeo en Kourou, Guayana francesa, asegurará la continuidad de las observaciones desde la órbita geoestacionaria, a 36 000 km sobre la Tierra. Airbus Defence and Space es contratista principal del lanzador Ariane 5 que pondrá MSG-3/SEVIRI en órbita.

El sistema de satélites MSG es un proyecto conjunto en el que participan la Agencia Espacial Europea (ESA) y Eumetsat, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos. Los satélites MSG han sido desarrollados por un consorcio europeo liderado por Thales Alenia Space. Airbus Defence and Space es socio clave de los principales elementos del programa. Además del radiómetro SEVIRI, Airbus Defence and Space suministró piezas críticas para el sistema MSG-3 (suministro eléctrico, sistema de actitud y control orbital, sistema de propulsión del satélite), y desarrolló la principal herramienta de procesado de imágenes que emplea Eumetsat.

SEVIRI en el corazón del satélite MSG-3

SEVIRI, el instrumento meteorológico de elevado rendimiento destinado a MSG-3

SEVIRI representa un considerable avance con respecto a los radiómetros de la primera generación de Meteosat. Puede detectar 12 (en vez de tres) entornos espectrales, lo que aporta una mejor capacidad de observación. Posee un factor de resolución tres veces mayor que el de los radiómetros precedentes (de hasta un kilómetro), lo que significa que puede enfocar sobre fenómenos meteorológicos locales en el modo y momento en que sea necesario. Además, SEVIRI puede hacer un barrido del área observada en sólo 15 minutos, en vez de los 30 que necesitaba la generación precedente.

El satélite MSG-3 portará consigo el tercer instrumento SEVIRI que se instala en MSG y el décimo radiómetro diseñado y construido por Airbus Defence and Space para la constelación Meteosat; las primeras unidades estuvieron en servicio en el espacio hasta 19 años. Desde que en 2004 comenzara a funcionar en órbita el primer modelo, SEVIRI se ha convertido en la referencia mundial para el diseño de la próxima generación de radiómetros. Es el instrumento meteorológico de más alto rendimiento actualmente en órbita geoestacionaria.

Meteosat y MetOp: dos sistemas complementarios

Los satélites MSG operan de forma concertada con satélites meteorológicos en órbita baja, como la constelación MetOp, también construida por Airbus Defence and Space por encargo de la ESA y de Eumetsat.

Los satélites Meteosat están apostados en una órbita geoestacionaria. Allí, una rotación en torno a la Tierra dura tanto tiempo como el que la Tierra necesita para girar una vez sobre si misma. La orbita geoestacionaria tiene grandes vendajes, porque los satélites dominan la zona de al Tierra que se muestra ante ellos. Pero también hay que tener en cuenta que desde 36.000 Km de altura no se puede observar una mitad completa de la Tierra. Las regiones polares de los dos hemisferios se ocultan de las miradas desde la órbita situada exactamente encima del ecuador.

El programa MetOp suministra a Europa datos para pronósticos meteorológicos e investigación del cambio climático

Gracias a MetOp, Europa posee su propio sistema de satélites meteorológicos en órbita polar, capaz de observar la totalidad del planeta desde una órbita baja a 840 Km de altitud con extrema precisión. El lanzamiento del satélite MetOp-B está previsto para septiembre de 2012.

Nota de prensa

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