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MetOp: Pronóstico despejado

El satélite meteorológico más avanzado del mundo

MetOp-A durante las pruebas de compatibilidad radiofrecuencia

El satélite meteorológico MetOp-A, de cuya fabricación Airbus Defence and Space fue contratista principal por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia para Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat), ha estado en órbita desde octubre de 2006, proporcionando datos para mejorar las capacidades de pronóstico meteorológico además de nuestra comprensión del clima.

MetOp-A pertenece a una serie de tres satélites idénticos desarrollados y construidos por Airbus Defence and Space cuya misión se escalonará a lo largo de quince años; la vida útil nominal de cada satélite es de cinco.

MetOp-B se lanzó el 17 de septiembre de 2012. El lanzamiento del tercer satélite, MetOp-C, está previsto que se lleve a cabo entre 2017 y 2018.

MetOp-B en fase de integración

 

 

Una nueva era en la meteorología

Hasta hace aproximadamente un decenio cuando se reconoció en Europa la necesidad de contar con satélites en órbita baja para complementar los ya existentes satélites geoestacionarios, situados a 36.000 kilómetros de la Tierra. A partir de ese momento, el Viejo Continente asumió su función en el marco de un sistema internacional que anteriormente solo había tenido en plantilla satélites de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense. Colocados en una órbita polar, tales ingenios pueden capturar observaciones muy precisas de numerosos aspectos de la atmósfera y lograr cobertura mundial en tan solo unos días.

Los satélites MetOp son la aportación de Europa a la colaboración entre Eumetsat y su homóloga estadounidense, NOAA. Gracias a MetOp Europa posee por fin su propio sistema de satélites meteorológicos en órbita polar, capaz por tanto de observar la totalidad del planeta desde una órbita baja a cerca 820 kilómetros de altitud, y se convierte en la responsable de la órbita matinal, mientras que Estados Unidos se encargará de la órbita vespertina que cubren los satélites de la NOAA. Un factor clave para garantizar la obtención de datos de buena calidad es poseer fuentes coherentes y continuas, razón por la cual tanto Eumetsat como NOAA acordaron utilizar un juego común de instrumentos –tres de ellos suministrados por Airbus Defence and Space.

MetOp, capaz de observar la totalidad del planeta desde una órbita baja © ESA

MetOp cumple principalmente dos misiones: el suministro de datos para pronóstico meteorológico a medio plazo y la monitorización del clima a largo plazo.

MetOp ha hecho posible mejorar la precisión de la previsión meteorológica. En la actualidad el pronóstico posee la misma fiabilidad con seis días de antelación que con el plazo de cinco días necesario antes de su entrada en servicio; y es que en los últimos veinte años sólo se había logrado una mejora de un día y medio. MetOp entrega por sí solo más del 26% de los datos utilizados por los meteorólogos europeos (el resto proviene de satélites estadounidenses, de satélites geoestacionarios, globos, aviones y balizas terrestres y marinas).

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