Airbus Defence and Space

MIRI: El instrumento pionero de JWST

Desarrollado por un consorcio bajo la responsabilidad de Airbus Defence and Space

El primer instrumento terminado para el Telescopio Espacial James Webb, MIRI, fue entregado a la ESA por el consorcio europeo encargado de su realización en un acto celebrado en Londres el pasado 9 de mayo. Será entregado a la NASA con vistas a su lanzamiento en el año 2018.

El “Instrumento de franja infrarroja media” MIRI ha sido diseñado y construido para el Telescopio Espacial James Webb (JWST), el sucesor del célebre Telescopio Espacial Hubble. En la medida en que se trata del instrumento infrarrojo más sensible construido en la historia, sus objetivos son captar imágenes de las primeras fuentes luminosas del Universo, determinar cómo evolucionaron las galaxias y la materia oscura, desentrañar el nacimiento y primera evolución de las estrellas y determinar las propiedades físicas y químicas de los sistemas planetarios para investigar el potencial de éstos para el origen de la vida.

MIRI testing

MIRI (Mid InfraRed Instrument) consiste en una cámara de infrarrojos y un espectrómetro que funcionarán como parte del telescopio para observar el universo en longitudes de onda que son difíciles o imposibles de captar desde tierra.

El lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST) está previsto para 2018. La misión está dirigida y ha sido desarrollada por NASA a través de una colaboración NASA-ESA-CSA (CSA: Agencia Espacial de Canadá). Será el mayor y más complejo telescopio espacial lanzado hasta la fecha. Al igual que su antecesor Hubble, el JWST se está diseñando como un observatorio de usos generales que puede investigar una muy amplia gama de cuestiones clave de la astronomía. Su revolucionario rendimiento implica que el JWST será el observatorio de referencia de la próxima década.

Cuando se lance, los cuatro instrumentos del JWST proporcionarán aumentos enormes de sensibilidad, resolución espacial y espectral por tres razones clave:

  • la situación del JWST en el espacio suprimirá los considerables efectos de ruido de fondo de la atmósfera, un obstáculo que limitan la eficacia de los telescopios con base en tierra
  • el telescopio se enfría hasta una temperatura muy baja, lo que reduce sus emisiones térmicas y mejora enormemente sus prestaciones
  • el espejo del telescopio es mayor que el de cualquier otro observatorio espacial infrarrojo, lo cual proporciona mejoras en la resolución angular y área de captación

Esta combinación de elementos hará del JWST un muy potente observatorio espacial que promete revolucionar de nuevo nuestra visión del cosmos, al igual que lo hizo Hubble.

James Webb Space Telescope

Los aparatos de MIRI han sido desarrollados por un consorcio europeo formado por 21 institutos de diez estados miembros de la ESA, además del Jet Propulsion Laboratory (JPL) y del Goddard Space Flight Center (NASA). Airbus Defence and Space está a cargo de la gestión europea de proyecto y de dirigir la ingeniería de sistemas de instrumentos, además de aportar el know-how de control de calidad de producto del consorcio, como apoyo directo del principal investigador del Centro de Tecnología Astronómica del Reino Unido.

El Director del Proyecto de MIRI en Airbus Defence and Space, John Thatcher, que también es el Director de Proyecto del consorcio europeo, afirmó: “Aunque en el MIRI de JWST tenemos trabajando solamente un equipo reducido, proporcionamos el núcleo de un gran grupo internacional que ha conseguido completar MIRI mediante la eficaz coordinación de unos 200 ingenieros y científicos europeos. Estamos todos encantados de alcanzar este hito clave y, en particular, nos satisface enormemente en ser los primeros en entregar un instrumento al haber comenzado después de todos los demás al tiempo que nuestra organización era la más compleja”.

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