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Como una estrella fugaz

Tercera misión del ATV finalizada con éxito


Al igual que las misiones del ATV 1 y 2 anteriores, esta tercera misión fue un éxito total. El ATV-3 cumplió por completa todas las expectativas.

Culminando seis meses de exitosa misión, el tercer vehículo europeo de transporte espacial, el ATV-3 “Edoardo Amaldi”, desarrollado y construido por Airbus Defence and Space, efectuó la salida de su órbita y se desintegró –como una estrella fugaz– durante su reentrada controlada en la atmósfera terrestre sobre una zona deshabitada del Pacífico Sur.

En el momento de su lanzamiento, el 23 de marzo de 2012, este vehículo de transporte no tripulado destinado a la Estación Espacial Internacional (EEI) llevaba casi 6,6 toneladas de combustible, gases, repuestos, experimentos, alimentos, ropa y productos de primera necesidad para la tripulación al bordo de la estación espacial.

El ATV tiene otra misión muy importante, la de remolcador espacial. Durante su fase de atraque a la EEI, el ATV utiliza regularmente su propio sistema de propulsión para remolcar la gran masa de la estación de vuelta a su órbita correcta. El ATV-3 llevó a cabo un total de nueve maniobras de reimpulso. Estas maniobras son esenciales para devolver la estación a su órbita de aproximadamente 400 kilómetros, ya que la fricción atmosférica hace que pierda una altitud de entre 50 y 100 metros al día.

El primer ATV, bautizado “Jules Verne”, fue lanzado el 9 de marzo de 2008 y el 3 de abril se produjo un acoplamiento perfecto con la EEI. El ATV es, por tanto, el primer vehículo espacial europeo en efectuar un encuentro y un acoplamiento automáticos con una estación espacial en órbita. Este vehículo de 20 toneladas es tan exacto que mientras se desplaza a 28.000 kilómetros por hora puede atracar autónomamente en la EEI con una precisión de meno de 10 cm. El segundo ATV, “Johannes Kepler”, fue lanzado en febrero de 2011.

En total, se han planificado cinco misiones ATV.

En su calidad de contratista principal de la Agencia Espacial Europea (ESA), Airbus Defence and Space es responsable del desarrollo y la producción de los vehículos de transporte ATV.

Nota de prensa

ATV-3: Edoardo al servicio de la EEI

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