Airbus Defence and Space

Poniendo Bridget a prueba

Un prototipo de rover para Marte desarrollado por Airbus Defence and Space se proba en el desolado desierto de Atacama (Chile), uno de los parajes terrestres más parecidos a Planeta Rojo. El Atacama es uno de los lugares más áridos de nuestro planeta, carece de vegetación y sus rocas y tierra tienen un tono rojizo que hacen que se parezca incluso más a Marte.

El objetivo de esta campaña (SAFER: Sample Acquisition Field Experiment with a Rover) –un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA)– es adquirir experiencia en la operación de un vehículo en otro planeta.

Este prototipo del rover —al que cariñosamente se ha apodado Bridget— ha sido desarrollado por Airbus Defence and Space en el marco del programa ExoMars de la ESA.

ExoMars volará y cualificará tecnologías clave para facilitar la exploración del entorno de Marte, lo que supondrá el paso previo a la futura exploración robótica y humana del planeta rojo por parte de Europa.

El sistema de locomoción de seis ruedas del rover le permitirá moverse en cualquier dirección. Su considerable capacidad de procesado de datos a bordo permitirá al vehículo planear su propia trayectoria por el terreno marciano, usando algoritmos complejos para evaluar si debe ‘trepar’ por encima de los obstáculos o navegar a su alrededor. Por otra parte, el rover irá equipado con cámaras estereoscópicas, de modo que podrá hacer una cartografía en 3D del terreno circundante.

El vehículo también llevará consigo un taladro para la recogida de muestras del subsuelo a una profundidad de hasta dos metros. A continuación se analizarán en el laboratorio de a bordo del rover.

Para seguir las transmisiones de los ensayos: www.safertrial.wordpress.com

Mars Express