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¿Quién fue Johannes Kepler?

El astrónomo alemán Johannes Kepler nació el 27 de diciembre de 1571 en el seno de una familia bastante pintoresca: su padre, Heinrich, era un mercenario que desapareció cuando Johannes tenía cinco años de edad, y su madre, Katharina, era una herbolaria que años más tarde fue juzgada por brujería. (La defendió el propio Kepler. Y ganó).

Mientras era joven, el trabajo de Kepler como matemático le llevó a viajar ampliamente por Europa (inclusive a Graz, en Austria, y a Praga, en la República Checa) y trabajó con alguno de los principales astrónomos de su tiempo, inclusive Tycho Brahe, además de ejercer de “matemático imperial” para Rodolfo II, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Su obra más influyente fue la Astronomia Nova, publicada en 1607, a la que se considera la base de la moderna astronomía por su enfoque a usar datos verificables y por el hecho de que explicó su teoría del movimiento de los planetas. Sus dos primeras “leyes” demostraban que los planetas se movían en órbitas elípticas que tomaban el Sol como centro, y que los planetas se encuentran más cerca del Sol en diversas partes de sus órbitas. (Su tercera ley, que dice que los planetas más cercanos al Sol tienen una órbita más rápida que las de los más alejados fue publicada en 1619). Kepler no denominó estos avances “leyes”, sino “armonías celestiales”, pues sus creencias luteranas le llevaban a verlas como parte de un universo comprensible, creado por Dios. Kepler murió en 1630, y si bien su tumba fue destruida durante la Guerra de los Treinta Años, el epitafio que escribió para sí ha sobrevivido:
Solía medir los cielos
Y ahora mediré las sombras de la Tierra
Y aunque mi alma era del cielo
La sombra de mi cuerpo aquí yace.

El trabajo de Kepler no gozó de universal aceptación en su época, mas su influencia creció con el tiempo, en especial después de que Sir Isaac Newton llegara a conclusiones similares en su teoría de la gravitación universal, y en la actualidad se reconoce que sus descubrimientos constituyen la piedra angular de la astronomía moderna. Desde su muerte, se ha dado su nombre a un cráter de la Luna, así como al segundo Automated Transfer Vehicle y una misión NASA, que fue lanzada en marzo de 2009 para descubrir planetas de características similares a las de la Tierra que orbitaran otras estrellas.

Enlace :

Misión de la NASA: www.nasa.gov/mission_pages/kepler/main/index.html

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