Airbus Defence and Space

Repetidores de datos por satélite

La revolución ya está en marcha

 

Gracias al repetidor geoestacionario de datos que utilizará Airbus Defence and Space, dentro de tres años será posible recibir imágenes tomadas por satélites casi en tiempo real.

Un año después del acuerdo de colaboración público-privada entre ESA y Airbus Defence and Space para la fabricación y explotación del proyecto EDRS, la producción de las primeras cargas útiles está lista para empezar (© ESA)

Un año después del acuerdo de colaboración público-privada entre ESA y Airbus Defence and Space para la fabricación y explotación del proyecto EDRS, la producción de las primeras cargas útiles está lista para empezar © ESA

Centralizar los datos recogidos por los satélites en el espacio y retransmitirlos de forma permanente al suelo sin tener que echar mano de una red inmensa de estaciones terrestres será pronto una realidad en Europa gracias al programa EDRS (Satélite Europeo Repetidor de Datos). Una año después del convenio de colaboración público-privada entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y Airbus Defence and Space para su fabricación y explotación, y tras la evaluación de sus elementos críticos, los socios han confirmado la continuación del proyecto tal y como se había definido en un principio.

“Hemos llegado a un acuerdo financiero satisfactorio con ESA y se han superado los obstáculos técnicos más importantes”, explica Philippe Vidal, Director de Operaciones de la División de Comunicaciones Gubernamentales de Airbus Defence and Space. “Quedan todavía algunos retos por superar, pero tenemos confianza en nuestra capacidad para superarlos”.

El desafío que a partir de ahora deben superar Airbus Defence and Space y sus socios va a ser la puesta en órbita de las dos primeras cargas útiles, fabricadas por TESAT, una filial de Airbus Defence and Space Alemania.

Via EDRS, les satellites pourront renvoyer leurs images en temps réel ou presque, ce qui n’a encore jamais été fait dans le domaine de l’observation de la Terre et constitue donc une révolution majeure, en particulier pour les services d’urgence comme la gestion des crises ou les missions opérationnelles de défense. Airbus Defence and Space, premier exportateur de satellites d’observation au monde, pourra intégrer ce service dans ses offres pour une meilleure utilisation des satellites par les opérateurs et une réduction des coûts sur le segment sol, ce qui permettra ainsi de renforcer ses parts de marché.

 

Terminal de comunicaciones láser (LCT) desarrollado por TESAT
Terminal de comunicaciones láser (LCT) desarrollado por TESAT

 

La primera –EDRS-A– será montada como “pasajera” (hosted payload) en un satélite de Eutelsat situado a 9º E, cuyo lanzamiento tendrá lugar a finales de 2014 o a principios de 2015. Airbus Defence and Space es contratista principal del satélite y por tanto llevará a cabo también la integración de la carga útil en éste. La segunda, EDRS-C, se lanzará a principios de 2016 en un satélite específico para la posición 31º E, cuya construcción se ha subcontratado a OHB-System. Airbus Defence and Space se encarga por otra parte de la instalación de tres estaciones terrenas en Alemania, Bélgica y Gran Bretaña, desde donde se reenviarán los datos a los clientes.

La primera carga útil de EDRS, fabricada en Alemania por TESAT, se montará como carga útil “pasajera” a bordo del satélite EUTELSAT 98, construido por Airbus Defence and Space por cuenta de Eutelsat. Se lo colocará en la vertical del ecuador, a 9º Este, en 2014 ó 2015

La primera carga útil de EDRS, fabricada en Alemania por TESAT, se montará como carga útil “pasajera” a bordo del satélite EUTELSAT 98, construido por Airbus Defence and Space por cuenta de Eutelsat. Se lo colocará en la vertical del ecuador, a 9º Este, en 2014 ó 2015

El sistema así creado cubrirá una zona que se extenderá sobre la totalidad del Atlántico y del Índico así como Europa, África, Oriente Medio, y una buena porción de Asia y de la costa Este del continente americano. Más adelante, EDRS-D y E completarán la cobertura mundial del sistema en el marco de un contrato futuro con ESA.

Impresión artística del sistema EDRS (© ESA)

Impresión artística del sistema EDRS (© ESA)

A diferencia de los sistemas actuales, como el estadounidense o el ruso, la red europea ofrecerá no sólo la capacidad de enlaces intersatélites en banda Ka (300 Mbps) pero también, y sobre todo, la capacidad de comunicaciones de muy elevada velocidad mediante un haz láser (1,8 Gbps). Esta tecnología de punta, demostrada por Airbus Defence and Space en el espacio desde 2001, será utilizada por una infraestructura operativa por vez primera en todo el mundo. Una revolución tecnológica europea que va a dar a luz a todo un nuevo mercado.

El primer cliente de EDRS será la Iniciativa europea de Vigilancia Mundial para Medio Ambiente y Seguridad (GMES)

El primer cliente de EDRS será la Iniciativa europea de Vigilancia Mundial para Medio Ambiente y Seguridad (GMES)

El primer cliente de EDRS será la Iniciativa europea de Vigilancia Mundial para Medio Ambiente y Seguridad (GMES)

El primer cliente de EDRS es, obviamente, la ESA, que lo utilizará para sus cuatro satélites Sentinel 1A/B y 2A/B en el marco de la iniciativa GMES (Global Monitoring for Environment & Security). Éstos, que observarán la atmósfera, los océanos, los hielos y las tierras emergidas podrán retransmitir directamente sus mediciones durante más de la mitad de su órbita, sin tener que esperar a volver a ser visibles por las estaciones de Kiruna (Suecia), Redu (Bélgica) o Svalbard (Noruega), que es lo que sucede en este momento. A la inversa, será también posible reprogramar sin demora los satélites a través de los repetidores orbitales. Añadamos al respecto que el último Consejo de ESA, organizado a finales de noviembre, tomó una importante decisión en favor de EDRS al decidir la financiación de los LCT en los cuatro satélites Sentinel y la continuación del segmento espacial de GMES con el programa Sentinel-5, contrato que por otra parte Airbus Defence and Space tiene grandes posibilidades de adjudicarse.

Plataforma del satélite Sentinel-2A en el centro de Airbus Defence and Space Friedrichshafen (© Airbus Defence and Space / A. Rutloff/ 2011)

Airbus Defence and Space se ha puesto a buscar otros usuarios potenciales. “Nuestro objetivo comprende los operadores de satélites de observación en órbita baja, tanto si son radar u ópticos, militares, civiles o duales, públicos o privados, y los operadores de satélites meteorológicos”, detalla Philippe Vidal. “Los convencemos para que equipen sus satélites con un terminal láser con el fin de comunicarse con nuestros repetidores. Así logramos entre cuatro y cinco años de ventaja, porque los ciclos de producción de los satélites son largos”.

Ciertos elementos consumen una gran cantidad de ancho de banda (radar, meteorología, climatología) y serán más adecuados al láser, mientras que otros tienen necesidades más limitadas, como los militares, que apuntan más a la captación de imágenes de zonas precisas y para quienes la banda Ka puede ser una solución. En ciertas aplicaciones militares, sin embargo, el láser presenta la ventaja de ser difícil de interceptar o interferir y además de para los satélites, podrá utilizarse igualmente para los UAV, sobre todo los aparatos de reconocimiento a gran altitud y gran autonomía, cuyo uso está experimentando un fuerte crecimiento.

A través de EDRS, los satélites podrán reenviar sus imágenes en tiempo real (o casi), lo cual nunca ha sido así en el área de observación de la Tierra y constituye por tanto una importante revolución, sobre todo para los servicios de emergencia (como la gestión de crisis o las misiones operativas de defensa). Airbus Defence and Space, primer exportador de satélites de observación del mundo, podrá integrar este servicio en sus ofertas para una mejor utilización de los satélites por parte de los operadores y una reducción de los costes en el segmento terreno, lo que facilitará así reforzar sus partes del mercado.

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