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Marzo, mes de los cumpleaños

ENVISAT, ROSETTA, GRACE y SPOT 4

En este mes, tres satélites de observación de la Tierra y una sonda espacial de exploración, con Airbus Defence and Space como contratista principal, cumplen años.

 

1 de marzo, ENVISAT: nueve años en órbita

Envisat - El mayor y más complejo satélite europeo de observación de la Tierra, el satélite Envisat (ENVIronmental SATellite, satélite medioambiental) fue lanzado en 2002 por un Ariane 5 a una órbita polar a 800 kilómetros de altitud. © Airbus Defence and Space

El mayor y más complejo satélite europeo de observación de la Tierra, el satélite Envisat (ENVIronmental SATellite, satélite medioambiental) fue lanzado en 2002 por un Ariane 5 a una órbita polar a 800 kilómetros de altitud. Este ingenio de la Agencia Espacial Europea está ayudando a los científicos a lograr una mayor comprensión de los efectos del calentamiento global, El Niño, los cambios climáticos y la destrucción de la capa de ozono, así como las variaciones en los niveles de los océanos, casquetes polares, la vegetación y la composición de la atmósfera.

El desarrollo y construcción de este satélite de 8.200 kilogramos de peso llevó más de 10 años e involucró a casi 100 compañías de 14 países. En el programa participaron los centros de Airbus Defence and Space del Reino Unido, Alemania, España y Francia: Airbus Defence and Space UK fue contratista principal de la Plataforma Polar y de dos de los instrumentos principales; Airbus Defence and Space Alemania tenía la responsabilidad en conjunto de los instrumentos, el compartimiento de equipos de la carga útil y dos instrumentos; Airbus Defence and Space España suministró la estructura del satélite y participó en tres instrumentos y Airbus Defence and Space Francia suministró el módulo de servicio y otros instrumentos.

 

2 de marzo, ROSETTA: siete años en órbita

Rosetta - Lanzada en marzo de 2004, el objetivo de la misión es el encuentro con el cometa Churyumov-Gerasimenko en 2014. © Airbus Defence and Space

La misión internacional Rosetta es la tercera Misión Fundamental del programa científico espacial a largo plazo de la Agencia Espacial Europea. Lanzada en marzo de 2004, el objetivo de la misión es el encuentro con el cometa Churyumov-Gerasimenko en 2014. El ingenio orbitará el cometa a una distancia de un kilómetro durante casi dos años, estudiando el núcleo del cometa y su entorno; además, un vehículo de aterrizaje llevará a cabo investigación científica y análisis de la superficie.

Airbus Defence and Space Alemania fue contratista principal de la misión Rosetta, y responsable de la construcción del ingenio. Otras aportaciones vinieron de Airbus Defence and Space UK, que construyó la plataforma, de Airbus Defence and Space Francia, que suministró la aviónica y Airbus Defence and Space España, que suministró la antena de media ganancia.

 

17 de marzo, GRACE: nueve años en órbita

Los dos satélites Grace (Experimento de Recuperación de datos de Gravedad y Clima) se desarrollaron para avanzar más la investigación en esta área. © Airbus Defence and Space

En la actualidad, la principal labor de la investigación terrestre y del clima es entender la Tierra como un sistema integral. Los dos satélites Grace (Experimento de Recuperación de datos de Gravedad y Clima) se desarrollaron para avanzar más la investigación en esta área. Grace, un sistema consistente en dos satélites idénticos, es un proyecto conjunto de NASA y del organismo alemán de investigación aeroespacial, DLR y la segunda misión dentro del programa científico Earth System Pathfinder de NASA.

Ambos satélites, construidos por Airbus Defence and Space y cada uno con un peso de sólo 480 kilogramos cada uno, fueron lanzados el 17 de marzo de 2002 en un cohete Rockot (suministrado por Eurockot, empresa en la que Airbus Defence and Space ostenta el 51% - joint venture) con destino a una misión de cinco años de duración. Orbitan la Tierra en tándem, volando juntos separados por una distancia de unos 220 kilómetros, pero la separación exacta entre ambos se ve alterada por la influencia de la gravedad terrestre. Mediante una conexión de microondas entre los dos satélites se puede determinar constantemente esta distancia fluctuante con un margen de error de sólo unas milésimas de milímetro, “cartografiando” así el campo gravitatorio terrestre con una precisión sin precedentes. Por vez primera ha sido posible detectar cambios gravitatorios menores, que son el resultado del magma girando en el interior de la Tierra, de la fusión de los glaciares o de los cambios en las corrientes oceánicas.

 

24 de marzo, SPOT 4: trece años en órbita

La serie de plataformas multimisión Spot se utiliza en numerosos satélites de observación de la Tierra de órbita baja LEO.  ©  CNES - Distribution Airbus Defence and Space/Spot Image

La serie de plataformas multimisión Spot de Airbus Defence and Space, diseñada en un principio para la agencia espacial francesa, CNES, se utiliza en numerosos satélites de observación de la Tierra de órbita baja LEO, entre los que se encuentran los satélites militares de reconocimiento Helios, los satélites radar ERS, la Plataforma Polar Envisat y el ingenio MetOp de órbita polar.

Los cinco satélites Spot se construyeron actuando Airbus Defence and Space como contratista principal, responsable de la plataforma y del sistema de captación de imágenes de alta resolución presente en todos los satélites Spot.

 

En 1998 Spot 4 tomó la primera fotografía de otro satélite en el espacio. © CNESEn 1998 Spot 4 tomó la primera fotografía de otro satélite en el espacio. La imagen de ERS-1 fue captada mientras orbitaba la Tierra 41 kilómetros por debajo de Spot 4, desplazándose a una velocidad relativa de 250 kilómetros por hora. En la imagen corregida puede verse ERS-1 con una resolución de 50 centímetros.

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