Airbus Defence and Space

SMOS, una estrella de tres picos

Misión ‘ciclo del agua’

Gracias a la “revolución tecnológica” encabezada por Airbus Defence and Space España, la misión SMOS están suministrando algo totalmente nuevo en la historia de la Observación de la Tierra: la medición desde el espacio, a escala planetaria, de la humedad del terreno de las masas terrestres y de los niveles de salinidad de los océanos. Ambos parámetros, para los cuales hasta ahora ha habido una cierta escasez de datos, siempre locales y discontinuos, son de interés científico esencial dado que son factores determinantes en los procesos de los ciclos hidrológicos del planeta (evaporación, precipitación, filtrado y los patrones que siguen las corrientes oceánicas). Los datos de la misión aportaron pistas sobre cómo el cambio climático está afectando al ciclo del agua, con una multitud de ventajas para la meteorología, la climatología, la gestión de los recursos hídricos, la gestión de riesgos y la agricultura.

 El instrumento MIRAS que vuela en SMOS es una obra maestra de la técnica, fruto de más de 10 años de I+D bajo la dirección de Airbus Defence and Space en España.

El instrumento MIRAS que vuela en SMOS es una obra maestra de la técnica, fruto de más de 10 años de I+D bajo la dirección de Airbus Defence and Space en España.

Su único instrumento es MIRAS, (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis), la verdadera estrella de la misión y fruto de más de 10 años de investigación y desarrollo. Recopila sus observaciones midiendo la radiación de microondas emitida por la superficie de la Tierra, basándose en el contraste entre las propiedades electromagnéticas del agua líquida y del terreno seco, y entre las del agua dulce y las del agua salada. El enorme reto intrínseco a la misión era que para lograrlo tiene que operar en banda L, con una gran longitud de onda, lo que habitualmente requiere una antena de gran tamaño, que sería demasiado voluminosa para transportar en un satélite...

 Por vez primera se han combinado en un único mapa los datos sobre humedad del terreno y salinidad de la superficie marina. (© Cesbio, Ifremer, CATDS)

Por vez primera se han combinado en un único mapa los datos sobre humedad del terreno y salinidad de la superficie marina. © Cesbio, Ifremer, CATDS

La ingeniosa solución fue diseñar una configuración en Y, repleta en sus tres brazos con una multitud de diminutos receptores de antena que, al funcionar de forma correlacionada, “simulan” una mucha mayor apertura de ésta antena. Esta estructura se pudo plegar antes del lanzamiento y desplegar una vez el satélite se encontró en su órbita operativa. Con un diámetro desplegado de ocho metros, MIRAS es de hecho mayor que el satélite que lo alberga, y es lo que da a SMOS su característica forma de tres puntas.

 

 


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