Airbus Defence and Space

Tecnología puntera europea para completar la ISS

La instalación de dos módulos de la Estación Espacial Internacional ISS construidos en Europa y lanzados a bordo del transbordador espacial Endeavour el 8 de febrero marca el final del programa europeo de desarrollo de la ISS.

El nodo de conexión Node-3 proporcionará más espacio para los equipos y para los astronautas. Node-3 conformará el núcleo del sistema de soporte vital de la estación, eliminará el dióxido de carbono, generará oxígeno y reciclará el agua. Además, alojará un inodoro adicional y un equipo de ejercicio físico para una tripulación de hasta seis miembros.

El módulo de observación Cupola, la estructura de ventanas más grande y más compleja jamás lanzada al espacio, será ubicado en la compuerta del Node-3 orientada hacia la Tierra. Cupola se utilizará para manejar el brazo robótico de la estación, controlar los acoplamientos del ATV (Automated Transfer Vehicle) y otras naves, ayudar durante los paseos espaciales y realizar observaciones científicas. También cumplirá una importante función como área panorámica de relajación: una de las experiencias más satisfactorias a bordo de la estación es la observación de la Tierra y las estrellas.

La industria europea construyó los módulos Node-3 y Cupola bajo la dirección de Thales Alenia Space Italy como contratista principal.

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