Airbus Defence and Space

Un retoque de impresión para Columbus

Los ingenieros de software de Airbus Defence and Space han añadido un toque de siglo XXI a la Estación Espacial Internacional (ISS) con la instalación de un nuevo software en el módulo de Columbus. Proporciona a los astronautas de la ISS una interfaz de tripulación que posee importantes mejoras, tanto en lo que se refiere a sencillez de uso como a apariencia.

El 11 de febrero de 2008, el laboratorio Columbus atracó satisfactoriamente en la ISS. El 23 de septiembre de 2009, tras 591 días en funcionamiento, los sistemas de software de Columbus y de los centros de control de tierra se actualizaron para incorporar una nueva interfaz de usuario para astronautas, conocida como Lapap Mk II (Laptop Application Mark II). Ahora los astronautas del laboratorio europeo de la ISS cuentan con acceso a un nuevo sistema de monitorización y control que tiene un aspecto y “toque” sin rival en la Estación Espacial. El sistema posibilita que los usuarios hagan un seguimiento y control de todas las funciones del módulo Columbus. Estas funciones —que incluyen el suministro de oxígeno, la temperatura y la circulación del agua— se exhiben en la pantalla de un ordenador portátil, con mediciones que muestran la situación actual del sistema.

 

Una importante y novedosa característica de Lapap Mk II es el modo en que integra todas las funciones precisas para hacer funcionar el laboratorio Columbus dentro de una única aplicación en un solo ordenador portátil. Antes de la introducción de Lapap Mk II, para llevar a cabo todas las operaciones se precisaban dos portátiles funcionando en paralelo.

 

La nueva interfaz para la tripulación ha estado en funcionamiento dentro del laboratorio Columbus desde el 23 de septiembre de 2009. (© Airbus Defence and Space)


La decisión de implantar un nuevo sistema de visualización que se pudiera utilizar tanto en los centros de control de tierra como a bordo de la estación espacial se tomó incluso antes de que finalizara la fase de desarrollo de Columbus. Así lo explica Gerd Winkelmann, Director de Proyecto de Lapap Mk II: “Para cumplir los requisitos específicos de a bordo de Columbus, el equipo de Bremen desarrolló un sistema integrado de visualización en estrecha colaboración con los astronautas, el equipo de operaciones y el equipo de pruebas. Además de las funciones ya descritas, el sistema ofrece otros servicios añadidos al usuario, tales como datos para mantenerse informado sobre la situación (situational awareness), integración directa de los procedimientos manuales y una variedad de funciones de ayuda y búsqueda”.

 

Los astronautas estaban especialmente interesados en que se incorporara a la nueva interfaz una mejor perspectiva general de los sistemas de Columbus. El nuevo sistema posibilita ahora que los astronautas de la ISS juzguen de un vistazo la situación del laboratorio Columbus. En caso de que haya un fallo o un funcionamiento inesperado por parte de un sistema, los datos de medición exhibidos en pantalla cambian de color y proporcionan acceso directo a la información relativa al incidente.

Los astronautas de ESA y NASA (sentados, de izquierda a derecha, Thomas Reiter, Joseph M. Acaba, Frank De Winne) se familiarizan con Lapap Mk II bajo la tutela de ingenieros de Airbus Defence and Space. (© Airbus Defence and Space)

Según Uwe Brauer, Jefe de Equipo de Desarrollo de software del centro de Airbus Defence and Space de Bremen en Alemania, “el éxito de Lapap Mk II sólo fue posible mediante el uso de procesos de software que facilitaron una estrecha colaboración con los astronautas y los expertos en operaciones de vuelo a lo largo de todo su desarrollo”.

 

El nuevo sistema entró en servicio en el plazo previsto. Frank De Winne, astronauta de la ESA y Comandante de la ISS, elogió a Airbus Defence and Space por su buen hacer: “Lapap Mk II es fantástico. Me gusta lo fácil que es de utilizar (ahora pongo en marcha los Paneles de Suministros Estándar yo mismo) y también echo un vistazo todas las mañanas a la ‘información de situación’ antes de hacer nada en Columbus”.

 

 

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