Airbus Defence and Space

Una energía limpia de una fuente inagotable

Transmisión de energía mediante láser, ¿la solución para el futuro abastecimiento energético de la Tierra?

La cuestión del calentamiento global nos preocupa a todos. Reducir el consumo de energía es un factor importante, pero aún así no aportará la energía adicional necesaria para las poblaciones en vías de desarrollo sin incrementar el efecto de calentamiento medioambiental.

La causa raíz de este efecto de calentamiento es que durante su transformación en electricidad todas nuestras actuales fuentes de energía envían aproximadamente el 50% en calor al entorno, más algunos gases de efecto invernadero y partículas en suspensión no deseadas. Encontrar una solución a largo plazo para un suministro de energía que no incremente el calor y el gas rechazado a la atmósfera se está convirtiendo en algo urgente.

La solución que se le ha ocurrido a Airbus Defence and Space es extraer la energía del flujo solar disponible en torno a la Tierra, y convertirlo en el espacio en un haz de energía infrarroja orientado a un receptor muy eficiente. La diferencia clave aquí es que las pérdidas de la conversión de flujo solar en haz infrarrojo (25% de eficacia de paneles solares multiespectrales y 50% de eficiencia en la conversión a láser) se disiparán en el espacio y por tanto no afectarán a la Tierra.laser

En términos de impacto en el medio ambiente, por tanto, sólo tenemos que considerar la conversión de luz a electricidad (el mejor índice para células fotovoltaica de banda estrecha está actualmente en torno al 50%, y podría ser del 80% en el futuro).

¿Y qué puede decirnos de la seguridad de los haces de gran energía?

Elegimos transmitir energía en la longitud de onda infrarroja de 1,5 micras porque a esta longitud de onda se pueden transmitir con seguridad a tierra hasta 1.000 W/m². Lo cual es comparable a la luz normal del sol, de 1.300 W/m², sin pérdidas por polvo o la atmósfera. Un ser humano que atravesara ese haz recibiría tanto calor como si estuviera expuesto directamente al sol, pero sin los efectos secundarios de los rayos ultravioleta que contiene la luz solar. Cualquier otro objeto o animal también podrá cruzar con seguridad el haz solar de 1,5 micras.

TecnologίaFuturo