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Una mano de ayuda en Haití

Los representantes de la subsidiaria de Infoterra Predict Services estaban sobre el terreno cuando aconteció la catástrofe en Haití.

Con los avances tecnológicos, cada vez hay un mayor grado de percepción del papel esencial que los sistemas de observación mediante satélites desempeñan en la monitorización de los patrones meteorológicos y movimientos tectónicos del mundo, avisando de posibles peligros y contribuyendo así a estar preparados ante los desastres. Y cuando, por desgracia, azota el desastre, los datos captados por los satélites pueden encauzarse de manera que tengan un efecto óptimo.

Predict Services map

Los representantes de la empresa conjunta Predict Services, subsidiaria de Infoterra que ayuda a gestionar las crisis provocadas por inundaciones, estaban sobre el terreno cuando aconteció la catástrofe en Haití. La información del estudio, que incluye datos de elevación, evaluación de riesgo o densidad de población, se ha suministrado a diversas agencias de ayuda en el país. Incluso antes del terremoto, los empleados de la compañía estaban trabajando con personal local acerca de cómo gestionar los efectos de los desastres naturales.

Así lo explica Guillaume Ferry, empleado de Predict Services, quien estuvo trabajando en Haití en diciembre: “Estábamos implantando un sistema de alarmas para toda la población. Tras varias reuniones seleccionamos personas de la comunidad que podrían ayudarnos a poner en práctica nuestros planes: gente de las iglesias, de asociaciones, ancianos que gozan del respeto de sus vecinos... todos estaban interesados en participar”. Ahora se reorganizará el estudio y las áreas consideradas seguras en caso de inundación tendrán que ser evaluadas de nuevo. El enfoque inicial, centrado en inundaciones y ciclones, ha tenido que ser ampliado para tener en cuenta el terremoto. “Tenemos que proponer a las agencias de ayuda cómo evacuar, cómo trasladar a la gente, cómo traer agua... se hará hasta finales de 2010 ó 2011”, dice Alix Roumagnac, Presidente de Predict Services, subrayando el carácter a largo plazo del servicio que se necesita.

Reacción a la velocidad del rayo

La propia Infoterra también está involucrada en las tareas de ayuda humanitaria por el terremoto de Haití. En el marco de SAFER, el componente de respuesta de emergencia del programa GMES (Monitorización a escala mundial para medio ambiente y seguridad), proporciona con rapidez imágenes de gran detalle y productos relevantes de geoinformación a usuarios como los organismos de Protección Civil francesa y española, Naciones Unidas o el programa Mundial de Alimentos de la ONU. De hecho, Infoterra France está a cargo de la coordinación operativa. “SAFER fue puesto en marcha por vez primera en abril de 2009 para el terremoto de Italia, y luego en más de veinte ocasiones aquel año, como en los incendios en Portugal y España. En octubre colaboramos en los trabajos después del seísmo en Indonesia. Cada vez que se produce una catástrofe activamos el servicio con adquisición de imágenes, extracción de información, entrega de la misma y herramientas operativas”, explica Gil Denis, Director de Proyectos y Servicios de Agricultura, Entorno, Riesgos y Seguridad de Infoterra.

En el caso de Haití, Infoterra coordina diez importantes prestatarios de servicios. Gil pone de relieve la rápida reacción de la compañía tras el suceso. “Recibimos la alerta de noche, unos minutos después del terremoto, debido a que estamos conectados a un equipo de monitorización de actividades de emergencia en Francia”. Desde ese momento, los equipos trabajaron día y noche, y durante el principal período de actividad, del 12 al 16 de enero, proporcionaron más de veinte imágenes de Puerto Príncipe y otras ciudades.

El servicio que aporta Infoterra también incluye la elaboración de mapas, que han sido utilizados por varias organizaciones presentes en Haití, como la agencia de Protección Civil de España. “Hemos estado utilizando estos servicios cartográficos constantemente para dividir las zonas, organizar las tareas de nuestros equipos sobre el terreno, identificar las instalaciones más sensibles, como hospitales, y definir áreas y niveles de seguridad”, dice Ángela Iglesias, experta en operaciones de emergencia, que acaba de volver de la isla. Y Gil añade: “Proporcionar servicios para situaciones de este tipo permite a Spot Infoterra mejorar la capacidad de reacción y las prestaciones de la adquisición de datos de observación de la Tierra. Para tener un servicio óptimo con una elevada frecuencia de revisita, nuestro objetivo es coordinar las operaciones de una flota de satélites, entre ellos, SPOT y TerraSAR-X. Así, entregamos el primer mapa menos de seis horas después de la adquisición de la imagen”.

Nathalie Behn/Joanne Foster/Álvaro Friera

 

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