Airbus Defence and Space

El campo gravitatorio de la Tierra

El modelo global más preciso jamás generado

En apenas dos años, el satélite europeo de investigación GOCE, de la cual Airbus Defence and Space fue responsable del diseño y construcción de su novedosa plataforma, ha registrado todos los datos necesarios para cartografiar el campo gravitatorio de la Tierra con una precisión sin precedentes. El nuevo modelo fue presentado el 31 de marzo.

La plataforma construida por Airbus Defence and Space, con su sensible sistema de control activo de actitud, es un elemento esencial de la misión.

El objetivo de la misión GOCE de la Agencia Espacial Europea (ESA), lanzada en marzo de 2009, es elaborar modelos del campo gravitatorio de la Tierra y de su superficie equipotencial de referencia (“geoide”) a escala global, con alta resolución espacial y gran precisión. Esto ayuda a comprender mejor no sólo la estructura del interior de la Tierra y los procesos sísmicos, sino también aspectos tales como la circulación en los océanos, la topografía y la evolución de las capas de hielo y, con ello, los cambios globales del nivel de los mares.

El nuevo geoide generado por GOCE (© ESA)

Izquierda: El nuevo geoide generado por GOCE (© ESA)

La gravedad influye en muchos de los procesos dinámicos de la Tierra, como la actividad sísmica y la circulación de los mares, que desempeña un papel crucial en los intercambios energéticos del mundo. Los datos del “mapa gravitatorio” de GOCE se están utilizando para mejorar nuestro conocimiento en oceanografía, física de la Tierra sólida y geodesia, para analizar los niveles del mar en todo el mundo, y para mejorar los modelos y pronósticos climáticos. También se benefician aplicaciones de tipo más práctico, como la agrimensura.

Los satélites ofrecen la única manera posible de sondear uniformemente la totalidad del campo gravitatorio de la Tierra.