Airbus Defence and Space

Venus Express

Seis años después de su lanzamiento sigue tan eficaz como el primer día

Luminiscencia del oxígeno que rodea Venus, tal y como lo ve Venus Express © ESA

Desde que fuera lanzada el 9 de noviembre de 2005, la sonda de exploración científica Venus Express ha seguido superándose a sí misma. Diseñada en principio para una vida útil de misión de dos años –en los que se incluye el viaje de seis meses hasta llegar a Venus– durante el mes anterior al aniversario de hoy completó su órbita número 2.000 del planeta. Tan sólo un ejemplo de sus muchos descubrimientos es que existe una capa de ozono alrededor de Venus, como se hizo público hace unas semanas.

Imagen compuesta (espectro ultravioleta + infrarrojo) de Venus © Observatoire de Paris (R.Hueso, Univ. Bilbao)

Venus Express fue la primera misión europea al planeta y primera sonda europea que lleva a cabo una investigación global de la atmósfera de Venus. En este programa –en el que Airbus Defence and Space fue contratista principal por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA), que se dirigió desde Toulouse y que contó con la participación de todos los países presentes en Airbus Defence and Space– trabajaron más de 150 personas, y fue la misión científica de ESA desarrollada con más rapidez hasta la fecha, al haberse completado en un tiempo récord de sólo 33 meses (en contraste con los 48 meses de Mars Express). La razón para ello fue en gran medida debido a que se reutilizaron tecnologías e instrumentos de los programas Mars Express y Rosetta. Sin embargo, ciertos aspectos de la sonda, en particular los térmicos, tuvieron que ser adaptados específicamente a las demandas impuestas por la misión y su entorno venusiano.

Venus Express Cleanroom 2005

En un mensaje de correo electrónico que señala el hito de la órbita número 2.000 y que fue enviado a todos aquellos que desempeñaron una función clave en el proyecto, el Científico de Proyecto de Venus Express para ESA, Håkan Svedhem, afirmaba con entusiasmo: “Mis parabienes a todos aquellos de entre ustedes que han estado involucrados en esta gran misión de un modo u otro. El ingenio está funcionando muy bien y del análisis de los datos se están obteniendo resultados cada vez más interesantes. Este año ya hemos colaborado con artículos en 72 publicaciones científicas, más que en ningún otro desde su lanzamiento”.

Para saber cómo se está avanzando en las cuestiones mencionadas más arriba, diríjase a la minipágina web de Venus Express en la ESA:
http://www.esa.int/esa/Venus_Express/index.html

La preguntas que Venus Express está ayudando a contestar

¿Cómo funciona la compleja dinámica global del planeta?
¿Qué es lo que causa la superrápida rotación atmosférica y los vientos huracanados?
¿Qué es lo que mantiene el doble vórtice atmosférico en los polos?

¿Cómo funciona el sistema nuboso?
¿Cómo se forman las nubes y la bruma y cómo evolucionan a las distintas altitudes?
¿Cuál es el origen de los misteriosos marcadores ultravioleta de la parte superior de las nubes?

¿Qué procesos gobiernan el estado químico de la atmósfera?

¿Qué papel desempeña el “efecto invernadero” en la evolución global del clima de Venus?

¿Qué reglas gobiernan los procesos de escape dentro de la atmósfera?

¿Hay ciclos de agua, de anhídrido carbónico o de ácido sulfúrico en Venus?

¿Qué causó la reconfiguración volcánica de la superficie de Venus hace 500 millones de años?

¿Por qué algunas áreas de la superficie reflejan el radar con tanta fuerza?

¿Existe actualmente actividad volcánica o sísmica en el planeta?

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