Airbus Defence and Space

Se han dentificado torrentes de lava relativamente jóvenes

El ingenio espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea ha enviado la más clara señal de que, desde el punto de vista geológico, Venus todavía sigue activo. Se han identificado torrentes de lava relativamente jóvenes por el modo en que emiten radiación infrarroja. El hallazgo sugiere que las erupciones volcánicas siguen siendo posibles en el planeta.

Hace tiempo que se ha reconocido que no hay suficientes cráteres en Venus. Algo hay que “limpia” la superficie del planeta. Los recientes análisis muestran que esto se debe a una secuencia gradual de pequeñas erupciones volcánicas. Este análisis se basa en los datos recogidos por el espectrómetro VIRTIS, de captación de imágenes térmicas en las bandas visible e infrarroja a bordo de la sonda Venus Express, construida por Airbus Defence and Space y lanzada en 2005.

La imagen muestra el pico volcánico de 200 metros de diámetro Idunn Mons (a 46° S, 214,5° E). La topografía se ha extraído de datos obtenidos por el satélite Magellan de la NASA, exagerada 30 veces en el plano vertical. Los datos del radar (en marrón) procedentes de Magellan se han superpuesto encima de los fotográficos. Las zonas brillantes son accidentadas o tienen pendientes muy empinadas. Las áreas oscuras tienen un relieve suave.

La superposición coloreada muestra los patrones de calor derivados de los datos de brillo de la superficie recogidos por Venus Express. Se suprimieron las variaciones de temperatura debidas a la topografía. El brillo indica la composición de los minerales que han cambiado debido al flujo de lava. El naranja rojizo indica el área más caliente, y púrpura la más fría. El punto más caliente está situado en la cima, que se eleva 2,5 kilómetros por encima de las llanuras, y en los flujos brillantes que allí se originan.

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