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¡Un cocodrilo engulle un satélite!

Una parte del cohete Dnepr que lleva el satélite medioambiental desarrollado por Airbus Defence and Space al espacio ha sido “engullida” por el “Cocodrilo”, un camión de carga, en el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán.

cryosat_crocodile_serieQué no cunda el pánico. En realidad es una de las etapas de la campaña de preparación del lanzamiento para el despegue del nuevo satélite europeo. El transportador de carga especial en el cosmódromo de Baikonur, llamado “Cocodrilo” por su color verde y la compuerta trasera gigante que recuerdan, de un modo sorprendente, a un reptil con la boca abierta, cargó el módulo superior y transfirió su carga frágil al silo de misiles.

El satélite CryoSat-2 de vigilancia del medio ambiente y del clima, es una de las Earth Explorer Opportunity Missions (misiones ad hoc de exploración de la Tierra) del programa Living Planet (Planeta Vivo) de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Desde su órbita, a una altitud de 720 kilómetros, el CryoSat-2 investigará si las capas de hielo polar de la Tierra están cambiando y en qué medida lo hacen. Las regiones polares juegan un papel crucial en el clima y los ecosistemas de la Tierra. Los científicos suponen que las masas de hielo polar se retirarán de un modo considerable debido al calentamiento global; pero hasta ahora no se ha dispuesto de información suficiente en esas regiones extensas, despobladas y de difícil acceso. El satélite radar CryoSat-2 puede remediar esta falta de información y proporcionar una visión global para los investigadores.

Airbus Defence and Space, contratista principal para la misión CryoSat, diseñó y desarrolló el satélite, y lidera un consorcio de 31 empresas en Europa, EE.UU. y Rusia, en nombre de la ESA.

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