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Cassini/Huygens

Afronta las tempestades de Titán

La misión interplanetaria Cassini/Huygens dirigida por científicos europeos y estadounidenses ha aportado nuevas informaciones acerca de cómo sería nuestro planeta hace cuatro mil millones de años. Las sondas Cassini/Huygens exploran en la actualidad la atmósfera de Titán, la gigantesca luna de Saturno, el único satélite del Sistema Solar dotado de una atmósfera que se supone bastante similar a la primitiva de la Tierra.

Los dos ingenios espaciales, lanzados en octubre de 1997, llegaron al sistema de Saturno en junio de 2004. El nombre de la misión se debe a los astrónomos Jean Cassini y Christian Huygens. La sonda Huygens se sumergió en la atmósfera de Titán, el 14 de enero de 2005, para explorar los procesos dinámicos y la composición y aterrizó en la superficie de esta luna. La misión Cassini, por su parte, que estaba previsto terminara en julio de 2008, se ha ampliado hasta 2017.

El Cassini/Huygens es un proyecto común de europeos y estadounidenses. La sonda Cassini se fabricó en EE UU, mientras que un consorcio europeo contratado por la ESA desarrolló y fabricó la sonda Huygens. Airbus Defence and Space de Alemania fue responsable de desarrollarla, integrarla y ensayarla completamente, así como de la provisión para el subsistema interno de control térmico. Airbus Defence and Space de Francia ha desarrollado y fabricado el escudo térmico de Huygens, así como sus protecciones térmicas posteriores. En ello se incluyen las especificaciones aerodinámicas, los cálculos de trayectoria y el sistema de freno del paracaídas de la sonda. Por otro lado, Airbus Defence and Space de España aportó la estructura interna de la sonda, el cableado y las maquetas de ensayo.

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