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Cluster II

Cuatro satélites vuelan en formación

La misión Cluster II es la primera en la que cuatro ingenios espaciales idénticos circunvuelan la Tierra en formación. La misión comenzó, en el verano de 2000, con el lanzamiento de dos cohetes Soyuz de la empresa rusa Starsem desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazakstán. Cada cohete transportaba una pareja de satélites idénticos.

Los cuatro satélites están actualmente investigando los efectos del viento solar en el campo magnético terrestre. Las partículas energéticas transmitidas desde el sol, conocidas como viento solar, influyen notablemente en la vida en la Tierra. Con mediciones simultáneas se ha logrado el primer análisis tridimensional detallado de los cambios y de los procesos que tienen lugar en el espacio cercano a la Tierra.

Los satélites Cluster II se fabricaron para sustituir a los cuatro ingenios originales de la misión Cluster, que se interrumpió como consecuencia del revés sufrido durante el lanzamiento del primer cohete Ariane 5, en junio de 1996, que no pudo lanzar los satélites. El proyecto, único en su género, se ha retomado con Airbus Defence and Space como contratista industrial principal responsable del desarrollo y de la fabricación de las réplicas.

La misión Cluster II estaba originalmente prevista para llevarse a cabo entre febrero de 2001 y diciembre de 2005; ESA ha aprobado la prolongación de la misma hasta diciembre de 2014, sujeta a una revisión en 2012.

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