Airbus Defence and Space

Envisat

El policía ecológico de Europa vigila el Espacio

Envisat ayuda a los científicos a entender mejor los efectos causados por el calentamiento global, por "El Niño", los cambios del clima terrestre, la disminución de la capa de ozono, así como la variación del nivel de los océanos, de los casquetes polares, de la vegetación y de la composición de la atmósfera. En el año 2002, un Ariane 5 puso en órbita polar, a 800 km de altura, el Envisat (ENvironmental SATellite), el satélite de observación más grande y más complejo de la Tierra. El satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) ayuda a los científicos a entender mejor los efectos causados por el calentamiento global, por "El Niño", los cambios del clima terrestre, la disminución de la capa de ozono, así como la variación del nivel de los océanos, de los casquetes polares, de la vegetación y de la composición de la atmósfera.

Más de 10 años y la participación de un centenar de empresas de 14 países han sido necesarios para desarrollar y fabricar este satélite de 8.200 Kg. En el programa participaron las sedes de Airbus Defence and Space del Reino Unido, Alemania, España y Francia. Airbus Defence and Space del Reino Unido fue el contratista principal de la Plataforma Polar y de dos de los instrumentos más importantes; Airbus Defence and Space de Alemania fue el responsable general de todos los instrumentos, así como del conjunto de la carga útil y de dos instrumentos; Airbus Defence and Space de España suministró la estructura y Airbus Defence and Space de Francia, por su parte, suministró el módulo de servicio y otros instrumentos.

La misión Envisat se ha alargado hasta 2013. Envisat pude suministrar datos casi en tiempo real, lo que hace posible proporcionar diariamente temperaturas de la superficie del mar, mapas de incendios de todo el mundo, niveles de radiación ultravioleta y pronósticos de presencia de ozono, todo ello accesible en Internet. La extensa duración de la misión también da a los científicos acceso a datos a lo largo de amplios períodos de tiempo con objeto de permitir la identificación y análisis de tendencias y cambios climáticos a largo plazo (como concentraciones de gases de efecto invernadero, temperatura de la superficie del mar, niveles del mar o la extensión del hielo marino).

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