Airbus Defence and Space

GOCE

Deslizándose sobre las ondas del campo gravitatorio terrestre

La misión del Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer (GOCE) es la primera de las misiones principales Earth Explorer de la Agencia Espacial Europea, enmarcadas en el programa Living Planet (entorno de observación de la Tierra). Actuará como complemento de las actuales misiones Champ y Grace.

El objetivo de la misión GOCE es suministrar modelos del campo gravitatorio terrestre y de su superficie equipotencial de referencia a escala mundial, con un alto grado de resolución espacial y una muy elevada precisión. No sólo ayudará a ampliar nuestra comprensión de la estructura interior y procesos sísmicos de la Tierra, sino también aspectos como la circulación de los océanos, la topografía y evolución de la capa de hielo y, por ende, el cambio del nivel del mar en todo el mundo.

Dado que la señal del campo gravitatorio es más fuerte cuando más cerca se esté de la Tierra, GOCE ha sido diseñado para desplazarse a través de lo que queda de la atmósfera terrestre a sólo 250 kilómetros por encima de la superficie, razón por la cual el satélite tiene esta forma de flecha de cinco metros de longitud. Es la primera misión que utiliza el concepto de "gradiometría": la medición de las diferencias en aceleración a lo largo de distancias cortas entre un conjunto de masas de prueba colocadas dentro del satélite.

El ingenio GOCE fue lanzado a bordo de un cohete Rockot el 17 de marzo de 2009 desde el Cosmódromo de Plesetsk, en el norte de Rusia.

Airbus Defence and Space es miembro del equipo central de socios del proyecto, seleccionados por la Agencia Espacial Europea, bajo el liderazgo de Alenia Spazio, contratista principal, y se encargó del desarrollo de la plataforma.

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