Airbus Defence and Space

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M-51

Una nueva generación de misiles

El M51 es la nueva generación de misiles balísticos estratégicos lanzados desde submarino de Francia. Está diseñado para mantener un equilibrio entre las amenazas cambiantes y la defensa. Entró en servicio a finales de 2010. Como ocurre en todos los sistemas de misiles balísticos de las fuerzas de disuasión nuclear francesas, Airbus Defence and Space es el principal contratista para su desarrollo, producción, puesta en marcha y mantenimiento a petición de la Delegación General de Armamento (DGA) francesa.

El M51 difiere bastante del M45, su predecesor que está operativo en estos momentos. Varía la forma, el tamaño, el peso e incluso su interfaz con los tubos de lanzamiento del submarino. Se caracteriza por tener cabezas múltiples, una carga útil más pesada y voluminosa (incluyendo las cabezas y las ayudas a la penetración). También ofrece un radio de alcance superior al del M4, lo que permite a los submarinos aumentar su zona de patrulla. Posee un peso total de 50 toneladas (los M4 pesan 35) y cada una de sus tres fases está impulsada por un cohete motorizado robusto equipado con una tobera con soporte flexible. Las estructuras de la segunda y la tercera fase están fabricadas con epoxy reforzado con fibra de carbono. Los dos primeros vuelos de prueba del misil tuvieron lugar con éxito en 2006 y 2007.

El submarino nuclear Le Terrible ha estado equipado con el M51 desde 2010. El misil también entrará en servicio operativo a bordo de los restantes submarinos de la Fuerza Estratégica Marítima – Vigilant, Triomphant y Téméraire – tras su modernización. Para el 2015, se prevé el encargo de una segunda versión del misil con fase superior y nuevas cabezas nucleares.

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