Airbus Defence and Space

Misiones espaciales tripuladas Programas

Orion-ESM

Vehículo Multifunción para la Tripulación – Módulo de Servicio Europeo para el programa Orion de NASA

La experiencia de Airbus Defence and Space en el ámbito del vuelo espacial tripulado redundará en beneficio de la misión de exploración espacial de próxima generación de la NASA

Según un acuerdo entre NASA y ESA ratificado en diciembre de 2012, el nuevo vehículo estadounidense Orion para misiones tripuladas de exploración espacial irá propulsado por un módulo de servicio basado en el diseño y experiencia adquiridas con el ATV (Vehículo Automático de Transferencia), la nave de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) que ha sido desarrollada y construida por Airbus Defence and Space.

El MPCV Orion (Vehículo Multifunción para Tripulación Orion) podrá llevar astronautas más allá de la órbita terrestre baja (LEO), lo que hará posible misiones tripuladas a la Luna, asteroides, y, se espera, aún más lejos. Lo que impulsará la cápsula Orion y a su tripulación de cuatro o más astronautas a una zona del espacio más profunda que nunca hasta la fecha es el módulo de servicio derivado del ATV (MPCV-ESM).

Será la primera vez que NASA permita que un módulo europeo propulse una nave tripulada por astronautas estadounidenses, y en tal sentido da prueba de las sobresalientes tecnologías y conocimientos de ingeniería que demostró poseer el ATV, cuyo contratista principal es Airbus Defence and Space.

La decisión de NASA de confiar un elemento de tan crítica importancia del programa Orion a Europa es una firme declaración de la fiabilidad de las capacidades europeas –el ATV es un versátil escaparate de la tecnología del Viejo Continente, capaz de atracar de forma completamente autónoma– y de la solidez de la colaboración existente entre ambos lados del Atlántico.

El Módulo de Servicio Europeo MPCV-ESM –un cilindro de unos cuatro metros de altura y diámetro, y que cuenta con los cuatro distintivos paneles solares (19 metros de lado a lado cuando están desplegados) del ATV– va fijado a la parte inferior de la cápsula tripulada. Además de aportar propulsión a la nave Orion, también desempeñará funciones de maniobra orbital y control de actitud, amén de suministrar agua y oxígeno a la tripulación y de proporcionar energía eléctrica y control térmico cuando está acoplado al módulo de la tripulación. El módulo de servicio, que no va presurizado, también puede utilizarse para llevar carga adicional.

La primera misión Orion integrada, Exploration Mission-1, consistirá en un sobrevuelo lunar y será en 2017. Su objetivo será demostrar el rendimiento del ingenio previamente al vuelo tripulado. Está previsto que el lanzador sea el nuevo cohete Space Launch System de NASA. El equipo industrial europeo encabezado por Airbus Defence and Space desarrollará y construirá el módulo de servicio para Exploration Mission-1, aprovechando la vasta experiencia obtenida con el presente ATV. Exploration Mission-2 tendrá como meta lanzar Orion al espacio con una tripulación de cuatro astronautas.

Airbus Defence and Space y sus socios desarrollan en este momento la fase de diseño preliminar. La Evaluación de Diseño Preliminar se efectuará a finales de 2013.

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