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Rosetta

El intrépido explorador de los cometas

La misión internacional Rosetta es la tercera misión Cornerstone del programa de ciencia espacial a largo plazo de la Agencia Espacial Europea. Lanzada en marzo de 2004, la misión tiene como objetivo efectuar una cita espacial con el cometa Churyumov-Gerasimenko en 2014.

El ingenio orbitará el cometa a una distancia de un kilómetro durante casi dos años, estudiando su núcleo y su entorno, y un vehículo de aterrizaje llevará a cabo investigaciones y análisis científicos de su superficie.

El cometa Churyumov-Gerasimenko tiene un núcleo de unos cuatro kilómetros de grosor y traza una órbita completa en torno al Sol cada 6,6 años, a entre 186 millones de kilómetros y 857 millones de kilómetros de éste.

Con objeto de llegar a su destino, durante su periplo Rosetta tendrá que hacer acopio de inyecciones de inercia a través de una secuencia de cuatro "voleas" planetarias en los campos gravitatorios de la Tierra y Marte. En 2008 Rosetta pasó junto al asteroide 2867 Steins y aportó una singular oportunidad de describir la superficie y entorno de este escaso asteroide del tipo E. Rosetta pasará junto a otro asteroide en 2010, lo que permitirá que los científicos conozcan mejor 21 Lutetia.

Las misiones precedentes han mostrado que los cometas contienen moléculas orgánicas complejas: compuestos ricos en carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Resulta interesante que estos son los elementos que componen los ácidos nucleicos y los aminoácidos, los ingredientes esenciales para la vida tal y como la conocemos. Rosetta podría ayudarnos a encontrar la respuesta a la pregunta de si la vida en la Tierra dio comienzo con ayuda de una fertilización por cometas.

Airbus Defence and Space Germany fue el contratista principal de la misión Rosetta, como responsable de construir el ingenio. Otras aportaciones vinieron de Airbus Defence and Space UK, que fabricó la plataforma de la nave, y Airbus Defence and Space France, que suministró la aviónica del ingenio.

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