Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space Services fête ses 10 ans

Ce mois-ci, Airbus Defence and Space Services franchit le cap symbolique des 10 ans d’existence.

Skynet 5

Au tournant du siècle, Airbus Defence and Space n’est pas le seul à imaginer un avenir dans lequel le secteur tertiaire prendrait une importance considérable. En revanche, l’entreprise possède une vision unique de cet avenir dans le domaine des télécommunications militaires, au point de se proposer pour devenir propriétaire des satellites militaires britanniques. C’est alors le début d’une aventure passionnante pour tous les acteurs concernés.

Avant même Skynet 5, Airbus Defence and Space, sous l’enseigne de Paradigm à l’époque, commence à fournir les services « WelComE » aux troupes britanniques sur les théâtres d’opérations extérieurs, afin de leur permettre de rester en contact avec leurs proches au pays. Lancé en 1999, le service WelComE démontre alors qu’un fournisseur civil peut offrir des services dans un environnement militaire opérationnel.

Après la signature du contrat Skynet 5 en 2003, Airbus Defence and Space devient propriétaire et exploitant des satellites Skynet 4. L’entreprise commence à fidéliser de nombreux clients à l’export, ainsi que l’OTAN, dont les communications militaires sont assurées grâce à la flotte Skynet - initialement, les satellites Skynet 4 existants, puis à partir de 2007, les satellites Skynet 5.

Les communications personnelles proposées aux troupes

Les communications personnelles proposées aux troupes britanniques sont étendues à différents contingents d’Europe - la France en 2008, au titre du contrat Passerel, l’Irlande en 2009, puis la Bundeswehr allemande en 2011. Des services de communications opérationnelles sont par la suite mis en place en 2010 au profit des militaires français, dans le cadre du contrat Astel-S.

Les communications militaires sont certes le catalyseur de la création d’Airbus Defence and Space, mais ce n’est qu’un début. Il apparaît rapidement que la véritable force d’Airbus Defence and Space repose dans sa capacité à offrir une large gamme de services basés sur les technologies spatiales. C’est ainsi qu’avec la création d’une filiale, alors baptisée Infoterra, les services d’imagerie intègrent le portefeuille de l’entreprise.

Elargissant son offre d’imagerie avec le lancement de TerraSAR-X en 2007 - exploité par Airbus Defence and Space pour le compte de l’Agence aérospatiale allemande (DLR) - Airbus Defence and Space se porte acquéreur, un an plus tard, de l’un des leaders du marché, Spot Image, en France, ainsi que d’iMass pour compléter les activités existantes d’Infoterra au Royaume-Uni. Peu après l’acquisition de Spot Image, Airbus Defence and Space décide de lancer le programme Astroterra, financé sur fonds propres, afin de pouvoir assurer une continuité de services après Spot 5 - dont la durée de vie nominale en service est déjà dépassée.

Spot 5

Cette décision porte ses fruits, et même si Spot 5 continue toujours de fournir des millions d’images par an, le satellite Spot 6 l’a rejoint en orbite l’année dernière, dans le but de renforcer l’offre d’Airbus Defence and Space. Par ailleurs, les satellites Pléiades 1A et TanDEM-X sont lancés en 2011, suivis de Pléiades 1B en 2012, ce qui signifie que l’entreprise dispose aujourd’hui d’un portefeuille complet d’imagerie optique et radar.

TanDEM-X

Dans le même temps, la branche communications d’Airbus Defence and Space évolue, alors que la décision est prise en 2010 de poursuivre la fabrication d’un quatrième satellite Skynet 5 (lancé en 2012), et que le ministère britannique de la Défense donne son accord pour étendre la période de concession Skynet 5 à 2022.

Le changement le plus marquant en matière de communications intervient fin 2011, avec l’acquisition de Vizada, fournisseur de communications commerciales par satellite. Le rachat de Vizada ajoute une nouvelle corde à l’arc d’Airbus Defence and Space, aujourd’hui sous la forme de la division Business Communications.

Ces dix premières années ont été époustouflantes. Il nous appartient de conserver notre longueur d’avance, de relever de nouveaux défis et de fournir les meilleurs services à nos clients.


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