Airbus Defence and Space

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Une fusée spécialement adaptée pour un passager hors normes

Le cargo spatial ATV-2 « Johannes Kepler », développé et construit par Airbus Defence and Space, a été lancé le 16 février par une Ariane 5 spécialement adaptée depuis Kourou en Guyane Française.

Ce tir a nécessité une version adaptée d’Ariane 5 !

Ariane ES/ATV - V200

Cette Ariane 5 ES est équipée d’un étage supérieur ré-allumable, d’une case à équipements renforcée et d’un programme de vol spécifiquement redéveloppé.

D’une masse totale de 20,1 tonnes, l’ATV-2 est la plus lourde charge utile jamais emportée en orbite par le lanceur Ariane. De plus, contrairement à un satellite géostationnaire « standard », Ariane 5 devra placer l’ATV sur une orbite de transfert circulaire, et non elliptique.

Pour ce faire, le moteur Aestus de l’étage supérieur EPS, qui d’ordinaire ne fournit qu'une seule phase propulsive, devra être allumé à trois reprises. Une première fois pour placer l’étage et sa précieuse cargaison sur une orbite elliptique. Une seconde fois pour circulariser l’orbite de l’EPS et larguer l’ATV. Une troisième fois enfin, pour faire retomber l’étage, en toute sécurité, dans l’Océan Pacifique.

Ariane 5ATV