Airbus Defence and Space

ATV-2 « Johannes Kepler » est en route pour son pas de tir

Le vaisseau-cargo européen a reçu le feu vert pour l’ultime étape avant son lancement vers l’ISS

Au cours de ces derniers mois le deuxième véhicule de transfert automatique ATV, le vaisseau-cargo européen de la Station spatiale internationale (ISS), a fait l’objet d’une campagne d’essais exhaustive sur le site d’Airbus Defence and Space de Brême, en Allemagne. A l’issue de ces essais, il a reçu le feu vert pour cette ultime étape avant son lancement vers l’ISS, et entame son voyage vers le port spatial européen de Kourou.

Ce deuxième ATV, dont le lancement est prévu pour la fin de 2010, porte le nom de Johannes Kepler en honneur de l’astronome allemand (1571-1630).

Le premier ATV baptisé « Jules Verne » a été lancé par Ariane 5 le 9 mars 2008 et a effectué un arrimage parfait le 3 avril 2008. Il est donc le premier véhicule européen à accomplir un rendez-vous dans l’espace et à s’arrimer automatiquement avec une station orbitale.

L’ATV (Automated Transfer Vehicle) est un véhicule de transfert automatique qui ravitaille la Station spatiale internationale (ISS) en ergols, nourriture, eau et matériels. Une fois amarré, il utilise ses moteurs pour corriger l’orbite de l’ISS, notamment pour éviter collisions et débris et pour compenser la baisse régulière de l’altitude de la station due à la résistance de l’atmosphère terrestre. En fin de mission, il est empli de déchets, désamarré, puis se désintègre dans l’atmosphère.

Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre industriel de l’ATV sous contrat de l’Agence spatiale européenne (ESA). L’équipe d’intégration d’Airbus Defence and Space travaille déjà d’arrache-pied sur le troisième exemplaire de l’ATV, baptisé « Edoardo Amaldi ».

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