Airbus Defence and Space

ATV-3 est en route pour son pas de tir

« Edoardo Amaldi » devrait voler à l’ISS en 2012

L’ATV « Edoardo Amaldi », développé et construit par Airbus Defence and Space, est le troisième véhicule de transfert automatique européen destiné au ravitaillement de la Station spatiale internationale (ISS).

Après la grande réussite des missions de l’ATV-1 « Jules Verne » et de l’ATV-2 « Johannes Kepler », l’ATV-3 « Edoardo Amaldi » est en route par voie maritime pour le port spatial européen de Kourou (Guyane française). Au cours de ces derniers mois, le vaisseau-cargo a fait l’objet d’une campagne d’essais exhaustive sur le site Airbus Defence and Space de Brême en Allemagne. À l’issue de ces essais, il a reçu le feu vert pour cette ultime étape avant son lancement vers l’ISS prévu début 2012.

L’ATV est le véhicule spatial le plus grand et le plus complexe jamais mis au point et construit en Europe, ainsi que le premier véhicule au monde conçu pour effectuer des rendez-vous et des arrimages opérationnels en mode purement automatisé. Depuis que la navette spatiale américaine a été retirée du service, l’ATV est le plus gros véhicule de ravitaillement de l’ISS.

Il ravitaille l’ISS en ergols, nourriture, eau et matériels. Une fois amarré, il utilise ses propres moteurs pour corriger l’orbite de l’ISS, notamment pour éviter collisions et débris et pour compenser la baisse régulière de l’altitude de la station due à la résistance de l’atmosphère terrestre. En fin de mission, il est empli de déchets, désamarré, puis se désintègre dans l’atmosphère.

Ce troisième ATV porte le nom d’Edoardo Amaldi en honneur du célèbre physicien italien (1908-1989).

Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre industriel de l’ATV sous contrat de l’Agence spatiale européenne (ESA).

L’équipe d’intégration d’Airbus Defence and Space travaille déjà d’arrache-pied sur le quatrième exemplaire de l’ATV !

Communiqué de presse

ISSATVVols habités