Airbus Defence and Space

ATV-4 « Albert Einstein »

Le cargo spatial « Albert Einstein » est en route vers la Station spatiale

Le cargo spatial « Albert Einstein » est maintenant en route vers la Station spatiale internationale

Le 5 juin 2013, une Ariane 5 spécialement adaptée a propulsé les 20,2 tonnes de l’ATV-4 « Albert Einstein » en orbite.

L’ATV « Albert Einstein », développé et construit par Airbus Defence and Space, est le second véhicule de transfert automatique européen destiné au ravitaillement de la Station spatiale internationale (ISS). Outre le ravitaillement de l’ISS en carburant, gaz, nourriture et matériels scientifiques, l’ATV permettra également, après arrimage, de rehausser l’orbite de la Station spatiale qui perd régulièrement de l’altitude.

Il s’agit du 55ème lancement réussi à la suite pour Ariane 5 avec un nouveau record d’emport à 20,2 tonnes

L’ATV-4 est la plus lourde charge utile jamais emportée en orbite par le lanceur Ariane.

La mise en orbite de l’ATV a nécessité une version spéciale d’Ariane 5 développée et fabriquée par Airbus Defence and Space. Cette Ariane 5 ES est équipée d’un étage supérieur EPS ré-allumable, d’une case à équipements renforcée et d’un programme de vol spécifiquement redéveloppé. Cette capacité de ré-allumage, nécessaire à l’injection de l’ATV sur une orbite lui permettant de rejoindre l’ISS avait été démontrée une première fois en vol en 2007. L’étage supérieur ré-allumable a parfaitement fonctionné et mis l’ATV sur le bon chemin.

Mais la mission de l’ATV ne fait que commencer …

Viendront ensuite les phases délicates du rendez-vous et de l’arrimage, puis la période pendant laquelle l’ATV deviendra un module habité, à part entière de l’ISS.

Communiqué de presse

Dossier de vol

ISSAriane 5ATV