Airbus Defence and Space

Collision en Antarctique vue de l’espace

Langue de glace du glacier Mertz, Antarctique Oriental, février-mars 2010

Une animation, réalisée à partir de huit images radar prises par Envisat, montre l’iceberg B-9B, long de 97 km, percutant la langue de glace du glacier Mertz, en Antarctique Oriental, au début du mois de février.

Mertz glacier calving by EnvisatSous le choc, une portion de la langue de glace s’est séparée du glacier, entrainant la formation d’un autre iceberg géant, presque aussi grand que le B-9B. Le nouvel iceberg, dénommé C-28, mesure quelque 78 km de long pour 39 de large, avec une surface de 2 500 km2, équivalent à celle du Luxembourg. C’est le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) embarqué sur le satellite Envisat, construit par Airbus Defence and Space, qui a acquis ces images, du 10 février au 4 mars dernier, en mode « fauchée large », avec une résolution au sol de 150 m. Le radar ASAR, également construit par Airbus Defence and Space, peut non seulement voir à travers les nuages et dans l’obscurité, mais également faire la distinction entre les différents types de glaces de mer.

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